24 October 2008

Piraiba - The Largest Amazon Catfish

In the Amazon River, there are legends of goliath catfish that grow to over 10 feet long and reach nearly 600 pounds. These giants are the catfish that belong to the Brachyplatystoma genus. This genus has 7 of the largest fish in the world, including B. filamentosum. This fish is so large that locals call the juvenile fish (those weighing under 200 pounds) filhote. Once they reach 200 pounds, locals call them Piraiba. The Piraiba is the largest catfish in this genus, and is notorious for its voracious eating and solitary lifestyle habits.

When they’re juveniles, Piraiba are light to dark grey with small spots on their dorsal and lateral sides. As they get older, Piraiba turn dark grey on the top and light grey on the bottom. This coloration aids in camouflaging their massive bodies as they hunt for food 100-130 feet below the surface of the Amazon River.

Piraiba have an appetite to match their massive bodies. Fishermen who’ve caught these massive giants have found small monkeys, birds, cats and even other catfish in the stomachs of these giants. While they don’t hunt for monkeys or birds, Piraibas have no problem scavenging on already deceased animals that have fallen into the Amazon. Some legends even claim that humans have been found in the stomachs of these enormous fish.

Piraibas not only play an important role as scavenger in the Amazon. They also play an important role as food for locals. Fishermen and anglers who hunt these large fish will drop many lines into the Amazon, weighted down by 2-5 pound bait and rocks. Once the line begins to move, experienced fishermen draw the fish into shallow water. At that point, the fishermen have no option but to jump into the water and literally wrestle the Piraibas to ground. For

 inexperienced fishermen this can be a very dangerous sport to learn—the Piraibas are so powerful that they can drown and even drag the wrestling fishermen to the bottom of the Amazon. A successful catch is well worth it though, as a single Piraiba can contain hundreds of pounds of food for locals and export.

Like other catfish, the Piraiba are active at night between midnight and around 6 a.m. Piraiba catfish look for food as deep as 130 feet under the surface of the Amazon River. They will scavenge and also hunt for smaller fish such as Peacock Bass and Piranha. Piraiba don’t worry about the slicing teeth of the Piranha, even though they inhabit the same waters where hundreds of Piranha school. These giants have extremely thick tough leathery skin that resists such attacks. By the time they are 4-5 feet in length, Piraibas can move freely in the deepest Amazon waters without fear of predators.

Piraibas remain solitary until they are ready to mate somewhere between 2-3 years old. When a male is ready to mate, he will find another female Piraiba and swim alongside her until she releases eggs. The male will inseminate hundreds of eggs, and then chase the female from the

 eggs. The male aerates the eggs and keeps the female away, while the female chases predators away from a distance. Within a week, the fry hatch and are fed by the male stirring up detritus on the Amazon floor. The female remains a guardian during this period.

The fry remain at the nest for up to several weeks, adventuring to find small invertebrates and ghost shrimp to eat. They grow fairly quickly, and by 6-8 months they begin to take on sexual distinction and become solitary. This is the most vulnerable period for the young Piraiba—they are mature enough to hunt on their own, but their size makes them very vulnerable to larger fish, giant otters and predatory birds. The Piraiba’s body does offer some protection against such predators that would eat them whole—a characteristic sharp collection of spines on their dorsal that deters predation.

With such a large potential size and healthy appetite, Piraibas are definitely not suitable for most aquarium owners. The best spot to keep a Piraiba is a large local aquarium that can support at least a 2000 gallon tank. These fish can get up to 400 pounds, and with this much body weight, this fish is one of the most expensive to feed and maintain.

Piraiba are one of the most impressive catfish in the world. They dominate the Amazon with their sheer size, and offer fishermen an exciting, challenging catch. They also play a crucial role in scavenging the bottom of the Amazon as the “clean-up crew” of the largest river system on Earth.

Photos copyright: http://www.catfishheaven.net/flavio.html and Wikipedia.org


21 October 2008

Market Report 2007 of Amazon rainforest natural products by Ilko Minev

Rosewood Oil

Production of Rosewood Oil in 2007 improved and was well above the previous year. In all, between the Organic and Regular kinds, about 25 tons of Rosewood Oil were produced. The apparent reason for such increase is that part of the 2006 production was delayed because of the exceptionally low level of the waters in the Amazon basin in the second semester, which affected logistics in much of the producing region. As a result the actual production was delayed to 2007. Again the organic product was responsible for most of the growth due to the increasing environmental concerns. The year was marked by strong valuation of the Real against the Dollar and in December 2007 the FOB Manaus price for organic oil reached US$ 95 per kilo. As the trend continues it is likely that the mark of US$100/kilo FOB will be surpassed in early 2008 (One USD is now worth 1.90 BRL).  The price in Euro was much more stable and therefore customers from Europe preferred quotations in Euro.  

There was one important fact that happened in 2007: the introduction to the market of the first Rosewood Oil made out of leaves and green branches from the new plantations. The initial production was small, only 2 drums, but we hope to be able to offer more in the following years. As the federal and state environmental authorities are exercising stronger and stricter controls over the activity, the producers are increasing the managed planted areas. This is a slow, but promising process that is likely to guarantee the sustainability of Rosewood Oil production in the future. In 2008 Organic Rosewood Oil will most likely continue its growth, while the regular product will continue its decline. With luck the total production might reach 25 tons, but most likely it will be somewhat lower.  In addition to usual production, we expect to be able to offer 3 drums of oil extracted from the leafs and branches alone in 2008.


Copaiba balsam

The year 2007 was not a good year for Copaiba Balsam. The domestic market was somewhat slower then in the previous year, while the export market was really sluggish. Because of the valuation of the Real against the Dollar the FOB Manaus price increased to US11.00/kilo. At this price level it was impossible to find customers. Sellers sacrificed profit margins to close the few deals that were completed. Our expectation is that 2008 will also be a difficult year, as substitutes to Copaiba gain while the exchange rate is unfavorable. All depends on the exchange rate.


Tonka Beans

The crop of Tonka Beans was again relatively small. The price at the end of the year was about 7.50 Euros per kilo. Because of the very scarce availability and low demand in the last years we are no longer giving much emphasis on this business.



Brazil and Amazonas Outlook 2007


The Brazilian economy went through another good (not great) year in 2007, posting almost 5% of GDP growth.  Much of this growth is attributable to increases in the volume of credit in the economy, which reached 30% of GDP during the year, and exports which have soared due to commodity prices (mainly soy, sugar, coffee and metals).  

The Amazonas state economy has been doing outstandingly, with annual growth over 10% for the third year in a row.  It is mainly due to growth in two-wheel vehicles production in the Manaus industrial district and growth in services.  Meanwhile, deforestation rates in Amazonas have lowered to less than 700 sq.km, from over 1500 sq.km before 2003.  


For more information regarding Amazon natural products, please contact Ilko Minev at ilko@bemol.com.br


20 October 2008

Piramboia - Evolutionary link between air and water breathers in the Amazon

There’s a very unusual fish in the Amazon that could be the closest ancestor to the first air-breathing life forms on Earth. The South American lungfish, also known as the Piramboia (Lepidosiren paradoxa), is the one obligate air breather that can actually survive outside of water due to its efficient oxygen breathing system. This wonderful fish resembles a mix between a ghost fish and an eel. It has very dark grey to black skin that has a very leathery appearance, tiny eyes like an eel, and its body spreads out in its anterior portion. It can reach over 3 feet long.

The Piramboia seeks slow moving waters and it can usually be seen sitting on the bottom of the shallow ridges around the Amazon River. It rises occasionally to suck in air, only to return to its comfortable nest on the floor of the river. The Piramboia will hunt for insects, snails, berries and shrimp using suction feeding. Unlike other fish in the Amazon, the lungfish can survive on meat and vegetable matter, making it one of the few omnivorous fish.

 The dry season is not a problem for most Piramboia. While other fish struggle with the lack of oxygen in the Amazon River, the Piramboia will burrow into the soft mud at the bottom of the Amazon and wait out the rest of the season. Their metabolism slows and they don’t leave their burrow. The hole can go underground a few inches, and can dry out completely before the rainy season starts again in the Amazon. The Piramboia breathes in air during this dry time, and most survive in their burrows safe from predators. The biggest danger to these novel fish are giant river otters, which know how to dig for them during the dry season.

During the rainy season, the Piramboia will begin mating as the water rises and fresh water flows into the Amazon area. Male and female Piramboia create a burrow-like nest in the muddy bottom. They lay quite a few eggs, and the male guards them voraciously. Upon hatching the fry look like tadpoles and breathe through gill-like structures. The male also develops extra capillaries in his pectoral fins, and will fan the fry to provide more oxygen and remove carbon dioxide. At around 8 weeks the fry develop their lungs and are able to breathe air like their parents.

At first, young lungfish eat mosquito larvae, snails and algae. As they mature, they become adept at catching shrimp and even small fish such as tetras. Whether or not the juvenile lungfish survive to their first dry season is a big factor in whether or not they survive to adulthood. After they have survived one dry season, most of them will grow to full size.

The Piramboia is the only species of fish in the Amazon to possess a true lung structure that allows them to breathe air without the aid of water. The only time the Piramboia don’t breath through their lungs is when they are breeding. At this stage in their lives, they rely on extra capillaries in their pectoral region and their gills.

Unfortunately, much remains unknown about this rare, unique fish. Breeding in captivity has never been accomplished, and there are quite a few people who keep aquarium specimens.

Lungfish are escape artists. If a lungfish is in an aquarium, it will try to escape and if it does, it will survive and find its way around the house and hide.

Locals don’t catch lungfish for food, and most encounters with these oddballs are during the dry seasons. Local children and pets often find the burrows of these fish and attempt to dig them up. Since the fish are hibernating, they are vulnerable. Otters can usually find their burrows as well, and will help themselves to an easy meal if they can dig the lungfish from its nest.

Because of their special lungs, Piramboia are high interest specimens for evolutionary biologists, as they may hold the unknown evolutionary link between fish and air-breathers. Scientists are still studying this fish to discover what genetic features have survived and evolved into the mammals of today.

Photos copyright: Fishbase.org and Wikipedia.org


19 October 2008

Cuiu-Cuiu - Pre-historic fish of the Amazon

In the Amazon, there are some truly enormous fish that can intimidate even the most experienced fisherman or aquarist. The Oxydoras niger, or Cuiu-Cuiu, is a huge black-brown catfish that is perhaps the most pre-historic looking of Amazon fish. This catfish is also called a “black doradid”and remains one of the favorite large cats of aquarium keepers.

 The Cuiu-Cuiu grows up to 3 feet long (though 2 feet is average) and can weigh over 40 pounds. This catfish has a thick, leathery, black skin with sharp thorns jutting from the sides of their bodies, called scutes. This fish looks like a moving armored vehicle when it sifts through the bottom of the Amazon, looking for snails and insects to feast on. The Cuiu-Cuiu’s diet is mostly insects, snails, earthworms and berries from overhanging trees.

The Cuiu-Cuiu prefers soft water and has some of the best tolerance to temperature change in the Amazon. The Cuiu-Cuiu can tolerate temperatures as low as 10 degrees celsius, and as high as 30. As a result of its inherent hardiness, this catfish can live up to well over 10 years, which is substantial in the Amazon. The Cuiu-Cuiu’s tolerance to such temperatures also makes it a perfect survivor during the dry season when water temperatures soar as they drop very low under the hot equatorial sun.

The Cuiu-Cuiu is another Amazonian fish that takes on a yearly migration in the name of finding a mate and spawning. Like the Jaraqui, the Cuiu-Cuiu swims many miles to reach selected spawning sites where many Cuiu-Cuiu gather. The actual breeding process is still largely unknown in this species, but if this catfish behaves like other catfish, then the Cuiu-Cuiu probably makes a nest where the male guards the eggs until the fry are old enough to venture out on their own. No breeding has occurred in captivity and it’s very hard to tell the male from female apart.

Locals only rarely use this catfish as part of the diet. Not much of this fish is exported, so the Cuiu-Cuiu’s numbers aren’t threatened by over-fishing. This catfish is susceptible to many nematode parasites, which makes it dangerous to eat without proper cooking.

This catfish is so hardy that small populations of it have been found as far north as Florida. Of course, these populations came from former aquarium inhabitants that were set free. In larger numbers these catfish can compete with natural wildlife for resources and harm the delicate biological cycle of Florida’s wetlands.

 In fish stores, the Cuiu-Cuiu is sold as a 2-4 inch specimen that looks almost like a plecostomus. Beginning fish keepers don’t understand the immense size this fish can reach, as it often outgrows its tank.  Having too small a tank is dangerous because this strong cat can literally burst the sides of a tank that’s not built to withstand its swimming or darting.

Another interesting feature of this catfish is that it will “talk” to other catfish. The Cuiu-Cuiu will emit a low croaking sound. At night, locals can often hear this fish emitting this noise which is easily mistaken for a toad. This fish also makes this noise when it feels threatened or when it’s being handled. The Cuiu-Cuiu can also grind its dorsal fin against the socket where it connects to its body, producing a very distinctive grinding sound.

Photos copyright: Fishing-khaolak.com and Seriouslyfish.com



Artigo de Samuel Benchimol de Janeiro de 1998

Que bom seria que todos nós que nascemos e vivemos no mediterrâneo e nos confins centrais e ocidentais da Amazônia - nós: araguaianos, xingüanos, tapajônios, madeirenses, guaporenses, puruseiros, acreanos, juruaenses, javarinos, içá-putumaienses, japurá-caquetanos, rionegrinos, riobranquenses, nhamundaenses, trombetanos, parú-jarieiros e também os solimonos, os amazonaenses do Alto, do Médio e os paraenses do Baixo, todos pudéssemos gozar as delícias, amenidades e favores do viver nas praias de Soure, Salinas, Atalaia, Calhau, Iracema, Praia do Futuro, Boa Viagem, Porto de Galinhas, Itapoã, Amaralina, Jatiúca, Guarapari, Saquarema, Cabo Fio, Copacabana, Ipanema, Leblon, Restinga da Marambaia, Angra dos Reis, Guarujá, Camboriú e São Pedro da Aldeia. 

Ficaríamos todos “caranguejando na costa”, como nos disse o cronista colonial Gabriel Soares de Souza, bebendo açaí com tapioca, comendo siri, camarão e lagosta ao molho de côco, temperado com vatapá à baiana, dentando rapadura com carne de sol, ou saboreando a gostosura do feijão preto à carioca, com batida de limão e caipirinha, comendo pizza, espaguete e ravioli na Avenida Paulista, ou desfrutando do chucrute paranaense, do camarão barriga-verde e sorvendo o afrodisíaco chimarrão gaúcho. 

O Padre Antônio Vieira, melhor do que ninguém, nos traduziu a delícia desse viver paradisíaco, dizendo: Vida do Pará, vida de descanso, comer de arremesso e dormir de balanço. Ai que saudades que temos da aurora da nossa vida, no tempo da Capitulação da Partição do Mar Oceano, conhecido vulgarmente como Tratado de Tordesilhas, assinado por Fernão de Aragão e D. João II, em 7 de junho de 1494, consagrado pelo Papa Júlio II na Bula Ea Quae de 1506, que criou a bendita linha ou raia longitudinal de 370 léguas a oeste da Ilha de Cabo Verde. Essa linha passava pelo mediterrâneo de 49º, na ponta da Ilha de Marajó, seguia o interflúvio do Tocantins e Araguaia, a ilha da fantasia da atual Brasília, o Triângulo Mineiro, São Paulo à altura de Bauru, passando em cima de Curitiba e Paranaguá e terminando à altura de Laguna de Santa Catarina. Tudo que ficasse a leste dessa linha seria português e a oeste espanhol. 

Antes dessa bendita raia, a costa do pau-brasil não era lusitana, pois os castelhanos, espertos e sabidos, conseguiram um ano antes, em 1493, obter do seu patrício aragonês, o Papa Alexandre VI, um Bórgia, que a partilha do mar Oceano fosse feita por uma linha que corria a uma distância de cem léguas para o Ocidente e Meio-Dia, a partir das ilhas chamadas de Açores e Cabo Verde. Esse Diploma Papal, assinado em 4 de maio de 1493, recebeu o pomposo nome de Bula Inter-Caetera, que doou todas as terras do novo mundo aos Reis Fernando de Aragão e Isabel de Castela, deixando o pobre e sereníssimo D. João II de Portugal a ver navios.

Por essa bula caberia a Portugal o meio do Oceano Atlântico e as Áfricas, e à Espanha o mundo encantado das Américas e todas as terras de Santa Cruz, onde vicejava o cobiçado pau-brasil das tintas e vernizes. O sereníssimo rei lusitano reagiu e o Papa revogou a Bula e ampliou o limite das cem léguas para trezentas e setenta léguas. E, assim, foi selado o Pacto das Tordesilhas em 1494, que criou a Pax Hispânica e a Pax Lusitana durante quase três séculos, até que fosse revogado pelo Tratado de Madrid de 1750. 

Tempos bons foram aqueles das Tordesilhas, quando havia um proto-brasil pequeno - com letra b minúscula - curtinho, longo porém estreito, costaneiro mas sem latifúndio de sertão a dentro, pois a inexorável linha geodésica de 1494 limitava o fundo do nosso quintal. Seria bem fácil para o nosso futuro que esse brasil jamais fosse mudado ou expandido para o brutal sertão das caatingas, para o cerrado do Brasil Central e para as inóspitas selvas da Amazônia, onde o homem, como disse Euclides da Cunha, é um“ser intruso e impertinente e que chegou sem ser chamado nem querido”. 

A teimosia e ambição dos proto-paraenses e amazonenses, muito mais do que os bandeirantes paulistas, caçadores de bugres e sonhadores de esmeraldas, fez com que Pedro Teixeira, já em 1637, usasse a bota de sete léguas, perdão, as canoas e igarités dos sete índios remeiros, insubmissos porém bons de jacumã e se largasse rio acima para os confins do Rio Napo até alcançar a cordilheira andina de Quito, a 2.600 metros de altitude, exatamente onde está situada a vila de Mitad del Mondo. A partir daí, a outra metade foi ficando com os proto-brasileiros, lusíndios, mais índios que lusos. 

O estirão da distância e a lógica do latifúndio geopolítico sem fim se apossou da mente do luso-amazônida de então que, com a sua ambição de mais espaço, mais rio, mais fim de mundo na vã esperança de encontrar o El-Dorado e o Rio das Minas, que não chegavam nunca. E como não chegavam tome tropas de resgate, conquistas imperiais, expansão de fronteiras, desrespeitando a tão querida e incômoda linha de Tordesilhas. 

Nesse gesto está a origem dos nossos males e atribulações. À medida que o homem se internava ao arrepio da corrente, ao sabor dos ventos e das batidas dos remadores dos caboclos suburucús, o país foi se afundando neste Estirão do Equador, para chegar a Cucuí, Remate dos Males, Apaporis, Brasiléa, Fortaleza do Abunã, Guajará-Mirim, Príncipe da Beira, Serra de Moa, Tabatinga e, assim, acabamos por parar às margens do Javari, nos confins do sertão ocidental. Por pouco não demos o salto ao Pacífico, pois para isso já tínhamos uma retaguarda de 6.000 cristãos novos, “peruleiros” portugueses, vivendo clandestinamente em Lima, em 1614, quando essa cidade tinha apenas 11.500 fidalgos espanhóis. Qualquer eleição se houvesse, naquela altura, nos daria a Coroa do Vice-Reinado do Peru, realizando o sonho do salto dos Andes, para tomar conta de toda a Pan-Amazônia, cis e transandina. Graças a Deus que os portugueses tiveram juízo e recuaram a sua imperial intenção para as margens do Javari. 

Não contente em perseguir o estirão do leste-oeste da calha central, os lusos-paraenses e amazonenses foram se dispersando, subindo e aprisionando a indiada insubmissa e revolta, na ponta da calha norte até chegar ao escudo guiano. Foram ao Oiapoque, Tumucumaque, Roraima, Pacaraima, Pico da Neblina, Tiquié, Cabeça do Cachorro, deslocando o setentrião para além da linha do Equador. 

Tudo isto ao arrepio da bem amada Linha de Tordesilhas que os espanhóis propositadamente esqueceram, para não se meter em encrenca e perder o fio da meada. Estavam felizes com as minas de Potosi, o ouro e a prata dos Quechuas, Incas e Chibchas. Isto lhes bastava e assim o fizeram, deixando que os grupos luso-amazônicos tomassem conta da Bacia, de leste a oeste, de norte a sul. 

A invasão portuguesa nos domínios castelhanos foi feita às claras e nas barbas dos Reis da Espanha, que fizeram vista grossa para tanta gulodice de terras, matas e rios. Eles sabiam o que queriam e não desejavam abraçar o mundo com as pernas. 

O português-amazônico não. Guloso, afoito, imperial, andarilho, tropeiro, subiu a correnteza dos rios, transpôs as cachoeiras, conquistou espaços e tribos de língua travada, violaram a identidade indígena pela tupinização e lusitanização dos nomes de bichos, árvores, rios e terras do sem fim. Não havia o que temer. Os milicos e sargentos-mor de então, ampliaram o domínio montando 40 fortes, fortins, fortalezas com os seus canhões-espantalhos, que nem chegaram a dar um tiro ou jogar um petardo em cima de um soldado inimigo que nunca apareceu. Franceses, ingleses, holandeses, espanhóis espiavam a afoiteza do luso-amazônida para ver o que ia dar, com tanta ambição e conquista continental. Paulista aqui não chegou, a não ser o pobre, cansado e escoteiro “bandeirante” Antônio Raposo Tavares, que chegou em Belém em 1651, descendo os Andes, sozinho, sem dinheiro e sem eira e nem beira. 

A conquista amazônica, ao contrário do que muitos brasileiros pensam, não foi obra de paulistas, nem de bandeirantes como, ainda hoje, se ensina nas escolas, por obra e graça do historiador Varhagen. Esse mundo continental amazônico foi uma peripécia dos proto-amazônidas do Grão-Pará e da Capitania de São José do Rio Negro, que resolveram aderir às bandeiras imperiais de Pedro Teixeira, Francisco Xavier de Mendonça Furtado de mais de mil acompanhantes: índios remeiros, colonos, padres, missionários, cristãos novos, matemáticos, físicos, geógrafos, construtores de fortes, que iam plantando o brasão português e erigindo fortins, aldeias, missões, vilas e povoados.  

Havia, naquele tempo, tartaruga e farinha para todos. Arabú e mujanguê para os gulosos e banha de quelônios para iluminar os lares e bronzear as peles dos brancos e caraíbas. 

O Estado do Brasil, com sede em Salvador, fazia passar o norte em brancas nuvens. Havia outros assuntos mais sérios e urgentes para tratar acima do rio São Francisco, no rio Parnaíba, na Baia de Guanabara, na Serra do Mar, no Pátio do Colégio de São Paulo, na Serra da Mantiqueira e na fronteira sul dos farrapos, dos pampas e dos tchês. Minas com os seus “uais”, pouco ligava para a sorte da fronteira norte, rumo da indiada bugre, sem fé, sem rei e sem lei, como diziam os antigos missionários de pés descalços. 

Por isso, foi criado o novo Estado do Grão-Pará e Maranhão, ou Maranhão e Grão-Pará, em 1621, dependendo da ótica paraense dos comedores de açaí ou dos pescadores de camarão e caranguejo da baixada de São José de Ribamar do Maranhão. Este Estado, uma espécie de Vice-Reinado da Amazônia, não estava subordinado à Bahia de Todos os Santos e de Quase Todos os Pecados. Tinha vida própria. Falava grosso e os seus governadores gerais trocavam correspondência direta com El-Rei e o Ministério Ultramarino de Lisboa. A justificativa era de que os ventos que enfunavam e varriam a boca do grande rio, conduziam os veleiros do norte direto à Lisboa e, por isso não havia porque se curvar ao beija-mão dos governadores gerais do Brasil com sede em São Salvador.  

Os proto-baianos, naquele tempo, estavam mais preocupados em receber os negro-escravos e aprender com eles a fazer o vatapá, o carurú, o acarajé, deixando de lado e em paz os bebedores gulosos de tacacá, goma e tucupi, e viciados em açaí, bacaba e farinha de tapioca e nas lautas tartarugadas e mixiradas de peixe-boi do povo de São José do Rio Negro. Por pouco não foram criados dois Estados Independentes, à semelhança dos povos castelhanos com os seus vice-reinados do Peru, Granada e La Plata, a despeito do esforço unificador de Bolívar, quando chegou a hora do grito de Independência ou Morte nas fronteiras transandinas. 

A situação ficou insustentável do ponto de vista político e de soberania do mundo bi-polar luso-hispânico. Afinal, ambos eram valorosos e machões na conquista. Os lusos levaram a vantagem, pois ocupando a jusante do rio, no delta-estuário, tinham a longa correnteza, a montaria índia e os caboclos bons de remo, de vela, de corda e de sirga. Por isso foram muito além da Taprobana Ilha, que nos fala Camões e, assim, romperam o Tratado de Tordesilhas, com a ajuda do jurista daquele tempo, Alexandre de Gusmão à frente da assessoria diplomática.  

Os espanhóis, cansados de matar tanto índio e de encher as suas arcas de ouro e prata concordaram, enfim, em revogar o benemérito Tratado de Tordesilhas, de 1494, e assinar o maldito Tratado de Madrid de 1750, que legalizou o afastamento da linha do meridiano de 49º, que passava pela Ilha de Marajó e pelo rio Guamá para bem longe, a perder de vista, nas margens do rio Javari, nos confins ocidentais da colônia, ao longo da nova longitude de 74º, com um ganho de 25º. Como cada grau de longitude corresponde, na altura da linha do Equador, a 1/360 de 40.074 km da circunferência terrestre, ou seja, 111 km por grau de longitude, é fácil concluir que o ganho da fronteira foi de 2.665 km, a oeste da linha marajoara de 49º. 

Se a conquista desse mundo de terras, florestas e rios foi árdua e longa, o Tratado de Madrid foi uma sopa e um mingau para os portugueses, pois o jurista Alexandre de Gusmão inventou a fórmula do uti-possidetis pelo qual “cada qual fica com aquilo que já possui” - uma espécie de usucapião político, que legitimou a posse mansa e pacífica, independente de qualquer título, ou apoio de fatos e documentos para justificar a soberania de jure. Aliás, nem tanto assim. Porque os portugueses para conseguir anular o benemérito Tratado de Tordesilhas tiveram que ceder aos castelhanos as jóias da coroa portuguesa: as Ilhas Filipinas, a Colônia do Sacramento (hoje Uruguai) e parte dos Sete Povos das Missões. Trocaram terras valiosas e cobiçadas do sul pelos latifúndios do zé ninguém no norte lontano. Bom negócio para Castela e péssima barganha para Portugal. E um desastre para os futuros amazônidas. 

Isto se deu em 1750 com o Tratado de Madrid, cujo preâmbulo é um primor de legalês post-medieval: 

    Visto e examinados estas razões pelos dois sereníssimos monarcas, com as réplicas que se fazem de uma e outra parte e reconhecendo as dificuldades e dúvidas ... se se houvesse de julgar pelo meio da demarcação, e por outros embaraços quase impossíveis ... resolvem por termo às disputas passadas e futuras. esquecer-se e não usar de todas as ações e direitos que possam pertencer-lhes, em virtude do Tratado de Tordesilhas, Lisboa, Utrecht e da Escritura de Saragossa ... que possam influir na decisão dos seus domínios por linha  meridiana: e querem que daqui por diante não se trate mais delas ... e que cada parte há de ficar com o que atualmente possui. 

Venceu o jurista baiano Alexandre de Gusmão, que assim criou o direito do Uti Possidetis, Ita Possideatis, acabando de vez com a velha pendenga luso-espanhola, abrogando o anacrônico Tratado de 1494, que virou farrapo de papel com a conquista portuguesa de quase todo o rio Amazonas (Capistrano de Abreu costumava dizer: o Amazonas foi uma descoberta espanhola e uma conquista portuguesa, enquanto o rio da Prata foi uma descoberta portuguesa e uma conquista espanhola). Houve, assim, uma troca de sinais, ficando os portugueses com a Prebenda do norte e os espanhóis com a Buena Dicha da fronteira sul e mais o bingo das Filipinas de sobra.  

Finalmente o Tratado de Madrid de 1750 foi rediscutido pelo Tratado de El Pardo de 1761, para ser finalmente ratificado pelo Tratado de Santo Idelfonso de 1777.  

Depois, para completar o circuito da fronteira, a diplomacia luso-brasileira conseguiu extrair e assinar o Tratado de Badajós de 1801, o de Amiens de 1802 e o de 1815 e, para coroar o processo o Tratado de Petrópolis de 1903, que reincorporou o Acre ao Brasil, após a Revolução gaúcha-amazonenses-cearense do caudilho Plácido de Castro, com o apoio dos Coronéis de Barranco e dos seringueiros do Purús e Juruá e do Governo do Estado do Amazonas ao tempo de Silvério Nery. Dinheiro do contribuinte amazonense, ganho durante o ciclo da  borracha, serviu para financiar a revolução do Acre. Mais uma entre tantas outras renúncias fiscais que o povo amazonense concedeu ao país para ampliar, ainda mais, as nossas fronteiras do sudoeste amazônico. Em troca nos foi subtraído o Território do Acre em 1904, por lei federal, sem prévia nem justa indenização.

Rui Barbosa foi nosso advogado e defendeu o povo amazonense nos Tribunais, com vigor e muito estilo, conforme deixou escrito no seu famoso livro O Direito do Amazonas ao Acre. Durante quarenta anos o Acre encheu as burras do Tesouro Nacional com libras e dólares, sem nenhuma contrapartida ou indenização, até que Getúlio Vargas, durante o seu reinado, procurou corrigir esse erro com alguns pífios contos de réis, pagos ao Governador Álvaro Maia, para saldar o pagamento dos funcionários públicos atrasados. 

Essa nova conquista na banda austral foi o resultado do rush cearense nos meados do século passado, durante o ciclo da hévea, que ocupou a calha sul da Amazônia, do Xingú, Tapajós, Madeira, Purús, Juruá e Javari, abandonando a calha norte do rio Negro dos velhos tempos coloniais, pois o meridião amazônico era o habitat natural da melhor borracha fina do mundo, que bateu asas e voou para as selvas da Índia, Bornéu, Java, Birmânia, Sião, Malásia e Indochina. 

Com esta última conquista os amazônidas deram um passo maior que a perna, na medida em que iam fazendo a expansão leste-oeste e marchando para o centro-sul. Ambas dispersaram o nosso povo para o infinito das lonjuras, que não se mede em nós, léguas ou milhas, mas em anos-luz de terras e selvas latifoliadas, perenifólias, sempre-verdes, heterogêneas, higrófilas, foto-sintéticas, gulosas de carbono e futuras redentoras da humanidade como último santuário da biodiversidade da floresta e dos rios, e da desumanidade dos pobres amazônidas.  

Apesar do Brasil grande ter dado um passo maior que a perna, em 1750, há muito deveríamos ter promovido uma reorganização do espaço político, com a criação de novos Estados e Territórios, assim como se fez durante o período colonial quando a Amazônia chegou a ter dez capitanias de juro, herdade e del Rey. Na época da independência elas foram reduzidas para apenas quatro Províncias do Império: Pará, Maranhão, Goiás e Mato Grosso confirmando, assim, o desejo de estimular o latifúndio geopolítico e as grandes sesmarias eleitoreiras do extremo norte e oeste. 

É de se recordar que o Brasil Tordesilhano era muito mais democrático e modesto. Conforme consta da Carta de D. João III a Martim Afonso de Sousa, El-Rey “determinou de mandar demarcar, de Pernambuco até o rio da Prata, cinqüenta léguas de costa a cada Capitania ... e para vós mandei aportar cem léguas e para Pero Lopes, vosso irmão, cinqüenta nos melhores limites dessa costa ... e mandei doar a algumas pessoas que requeiram Capitanias de cinqüenta léguas cada um”. Era já, naquele tempo, a reforma agrária em ação, delimitando o espaço geopolítico para um Brasil menos latifundiário, menos injusto e mais solidário. Por este motivo os estados brasileiros do litoral são todos pequenos e mais viáveis de serem governados e desenvolvidos. 

O Brasil do Uti-Possidetis de 1750 e de Além-Depois inaugurou, em contraste, a megalomania política e administrativa dos Grãos: Grão-Pará, Amazonas e Rio Negro, Pan Amazônia, Amazônia Legal com mais da metade do território pátrio dividido e distribuído entre as oligarquias e os grotões da política dos currais eleitorais. Por isto me bato há cerca de quarenta anos, propondo a reorganização do espaço político brasileiro do setentrião e do centro-oeste, através de depoimentos, comissões, palestras e inquéritos do Congresso Nacional, livros e ensaios, dando continuidade à política de Getúlio Vargas de 1942, que criou os novos territórios de Guaporé, Rio Branco e Amapá.  

A maior parte dos brasileiros era a favor e nós amazonenses contra, quando propus, em 1966, a criação de 24 Estados e Territórios Federais na Amazônia, dando continuidade aos projetos de Antônio Carlos de 1823, Varhagen de 1849, Fausto de Souza de 1880, Segadas Viana de 1933, Teixeira de Freitas de 1933/1948, Backeuser de 1933, Sud Mennucci, Ari Guimarães, Juarez Távora, Teixeira Guerra, Frederico Rondon e muitos outros. Hoje, os amazônidas são a favor e o resto dos brasileiros são contra, porque faria deslocar a maioria do poder do Senado Federal para os novos Estados do setentrião e do centro-oeste. Seria um golpe de morte nos conchavos e nas ante-câmaras do poder, criando uma nova federação mais representativa, mais justa e de conformidade com a dimensão geopolítica do território nacional. 

Hoje repito o que disse no Congresso Nacional em 1966: 

    O processo de reorganização do espaço político brasileiro e amazônico é uma exigência de uma geopolítica de libertação, integração e desenvolvimento, pois não creio que o crescimento econômico centralizado e limitado pelas escassas e hiper-dimensionadas unidades federadas latifundiárias - um resíduo histórico anacrônico e extemporâneo fundado em um passado colonial bem distante - possa ainda servir de moldura e modelo. Pelo contrário, inibe, corta o passo, desestimula, aflige, limita a expansão econômica, social e demográfica ... introduz ineficácia, perdas de rentabilidade, encarece os custos visíveis e invisíveis, .... e oprime as populações interioranas submetidas ao oligopólio político centralizado das regiões metropolitanas que delas retiram recursos e receitas, agravando o problema do êxodo e da expulsão rural. 

Como pouco se fez, desde então, nesse sentido - apenas Tocantins e Mato Grosso - sofremos hoje as conseqüências dessa parada no tempo e no espaço, permitindo que se universalizasse e planetarizasse a Amazônia, pois quanto menor a ação política antrópica, melhor será a sua preservação como patrimônio ecológico da humanidade.  

Por isso estamos sendo, hoje, destituídos do nosso direito de uti-possidetis ambiental, de usar e fruir a floresta e os seus recursos hidro-energéticos e minerais, para que o resto da humanidade possa poluir e envenenar, cada vez mais, a atmosfera terrestre, cabendo a nós fornecer, de mão beijada e a título gratuito, sem  royalties, nem dízimos, as benesses desse manto biótico que vale US$ 2.000 por hectare/ano, ou seja, US$ 700 bilhões/ano de dons e serviços, que o resto de mundo se apropria gratuita e indevidamente.  

Não apenas se apropria e surrupia, mas também nos tenta induzir a levar uma vida de bugre manso, como coletores e apanhadores de frutas e seivas das árvores nas reservas extrativas do Céu de Mapiá e tantas outras, onde corre frouxo o ahuasca de Santo Daime, cuja devoção se espalhou pelo Brasil afora, com franquias dessa nova seita nos morros da Mangueira, do Salgueiro e nas favelas do Rio e São Paulo que, assim se protegem do vício maldito desse estupefaciente psicotrópico, elevado à categoria divina de uma nova hagiografia selvática. 

Na medida que os amazônidas foram deixando o litoral, o bom viver da praia, curtindo o sol, as ondas, os crustácios, e se foram internando, durante os séculos da conquista e formando a fronteira do anfiteatro amazônico - do arco guiano ao escudo sul-amazônico - do delta marajoara para os contrafortes cisandinos - os nossos problemas foram se multiplicando, no tempo e no espaço.  

Viver e sobreviver na selva só nos foi possível no tempo dos potes de tartaruga, na época da mixira de peixe-boi, do anil, da canela, da baunilha, do breu, do cacau grosso e fino, da ipeca, ou seja, na época em que a Amazônia era a grande droga do sertão. Os altos preços pagavam qualquer sacrifício da dispersão, da garimpagem florestal, do artesanato do látex, da balata, da sorva, da ucuquirana, do puxuri, das penas de garça, do carajurú, do guaraná em casca, da castanha miúda e graúda, do cipó titica, da carne e do couro de jacaré, dos couros de veado, cotia, queixada, caitetú, capivara, cobra, arariranha, lontra, maracajá, cumarú, jutaicica, tartaruga, tracajá, capitari, tucum, timbó, sorva, piaçaba, catuaba e mirantã. 

Mais ainda, naqueles bons tempos em que não se precisava de Refinaria nem da Eletronorte e da CEAM, para nos vender diesel e energia tipo vagalume, pois a velha lenha, com os seus postos de biomassa, se encarregava de interiorizar a luz e água a custo quase zero, com uma pontualidade britânica para abastecer os vaticanos, chatas e gaiolas. E fazer funcionar as locomóveis que, durante mais de cinqüenta anos, nos deram luz e água, de forma ininterrupta e constante na base da lenha (cujo nome, hoje, mudou para biomassa). Esses postos de lenha criavam postos de trabalho para todo o mundo, para o curumim, a cunhantã, a cunhã e o velho caboclo que ficou de cabeça chata, de tanto carregar pau e acha na cocoruto, no cangote e nos ombros.  

Todo o mundo podia viver, modestamente, no interior, pois não havia naquela altura os alcagüetes e meganhas da polícia ambiental das Ongs, que passaram a controlar a vida e o quotidiano da Amazônia, e que criaram a figura absurda do crime inafiançável para os caçadores de borboleta, os comedores da carne de cotia, pata e tatú e os lenhadores de pau torto e direito. 

A queda das Tordesilhas não foi logo sentida, pois enquanto perdurou o ciclo das drogas e o da borracha, havia pano para todas as mangas: o preço da borracha chegou a  valer, em Londres, em 10/4/1910, um guinéu a libra peso, equivalente hoje a US$ 180,00 o kilo, na Bolsa de Londres, e na Amazônia interior, no toco do seringal se pagava a borracha-fina a 18$000 o kilo, ou seja o equivalente a US$ 99,00 em valores monetários de 1992. Por isso foi fácil abandonar as Tordesilhas e aceitar o triunfo de Madrid (1750) e Santo Ildefonso (1777).

Anos depois, chegaram os ingleses e fizeram um festival de investimentos. Três bilhões de dólares foram aplicados em infra-estruturas em portos, navegação, telégrafos, telefone, bondes, energia, água, esgoto, banco, estradas de ferro, varadouros, seringais, barracões e tapiris dentro do mercado cativo, que cobria todos os altos custos do monopólio silvestre. Esses investimentos viabilizaram a Amazônia interior e mediterrânea e permitiu o povoamento dos rios da banda do Meridião e do Austral. A relação custo/benefício compensava a todos e permitia que os Coronéis de Barranco, seringueiros, aviadores, exportadores, prestadores de serviços públicos e governos estaduais fizessem o seu pé-de-meia. 

Foi um festival de libras esterlinas que enlouqueceu Belém, Manaus e o interior, permitindo aquele gesto quixotesco de Eduardo Ribeiro, ao se proclamar  o herói milagreiro:encontrei Manaus uma aldeia e fiz dela uma cidade moderna. E mais diante, ao encerrar o seu mandato em 1896: as receitas deste Estado do Amazonas são inesgotáveis. 

Esse mundo desabou com a revolução britância da heveicultura no sudoeste asiático. Quando as sementes de seringa foram levadas por Wickman, em 1876, iniciou-se o processo de globalização da selva e da biota amazônica, cuja revolução heveicultora levou mais de trinta anos de experimentação agrícola, tentativas, erros e acertos, até se tornar vitoriosa, a partir de 1911, quando o colapso para o lado de cá começou. Muita gente pensa que os ingleses de Kew’s Garden criaram a heveicultura com um pé nas costas.  

Longe disso: foi o primeiro grande sucesso de domesticação da selva amazônica, que levou meio século de experimentação, enquanto nós ficamos a ver navios, pois a nação que havia usufruído a maior parte das nossas divisas de exportação - equivalente a US$ 2,0 bilhões de valor atual, somente em 1910 - para financiar as combalidas arcas do Tesouro Nacional e da economia sulista, não teve forças para implementar o projeto do Marechal Hermes da Fonseca, em 1913, que iria enfrentar o desafio do sul dos mares da China, do mar Índico, do Golfo de Bengala e do Reino de Sião. O plano foi por águas abaixo por falta de vontade política e de uma reforma administrativa, financeira, fiscal e mental, que até hoje caminham, sem rumo, pelo Corredor do Tempo que une as duas Casas do Congresso. 

Choramos lágrimas de crocodilo e comemos o pão que o diabo amassou durante mais de cinqüenta anos. Foi quanto durou o tempo das vacas magras e macilentas, das espigas secas, miúdas e queimadas, açoitadas pelo vento oriental do sonho do Faraó, interpretado por José do Egito, filho do patriarca Jacob Avinu (Gênesis 41:16 a 54).

Enquanto durou essa depressão e debacle no Celeiro do Mundo o povo debandou do interior. Os Coronéis deixaram os seus seringais; os ingleses , alemães e franceses se retiraram de cena e deixaram sucatear os seus investimentos, pois não valia mais a pena por dinheiro novo em defunto ruim. Foram, se mandaram e nunca mais retornaram.  

Parece que tinham se esquecido de nós, até que a Aids e o Câncer chegaram para amedrontar todo mundo, e o ar se tornou tão poluído com as suas engenhocas de botar  CO2, CH4, N2O, CFC na atmosfera do mundo de meu Deus, para que eles se lembrassem de novo que a Amazônia poderia salvar o mundo com a sua floresta e a sua biodiversidade. Biodiversidade e biologia molecular que nos prometem uma parceria de guilhotina e pescoço  - nós com o pescoço -, pois iremos nos tornar, nesse mundo novo clonal/genético, simples fornecedores de folha, casca, nós e raízes. Isto é, nós entramos com as moléculas e eles ficam com a biologia e genética. Nunquinha vão transferir o domínio de suas patentes e de suas indústrias do primeiríssimo mundo para os bugres, índios mansos e comodatários da biota, gratuita para todos. Não precisa ter lenço e nem documento. É só chegar, ver e pagar o preço da pechincha aos guardiães e centuriões da selva. 

Tal como fizeram as indústrias de pneus e automóveis do princípio do século com a aviação norte-americana na II Grande Guerra Mundial e com a indústria do ABC que se fartou de comprar borracha fixada pelos Acordos de Washington, ao preço ridículo de US$ 0,39 por libra peso, posto a bordo em Belém do Pará, que serviu para ganhar a II Grande Guerra Mundial da fúria japonesa e encher os bolsos dos paulistas, à custa do heróico Soldado da Borracha. Creio que, por esse motivo, ele foi constitucionalizado em 1988 com a prebenda de uma aposentadoria de 2 salários mínimos/mês, que chegou, de forma póstuma, para a maioria desses anônimos seringueiros desconhecidos. Enquanto os americanos e os paulistas usufruíam a nossa biota, os amazônidas amargavam a promessa vã e vazia, de mundos e fundos, que jamais chegaram. 

Investimento que é bom, que cria emprego, educação, saúde, transporte, serviço público, ciência e tecnologia, nos vem em doses homeopáticas. Não temos nem os Anões do Orçamento com as suas malandrices para nos doar uma lasquinha de seus golpes de capoeira nas verbas da Lei dos Meios. 

Veio a SPVEA e depois a SUDAM e as promessas de infra-estrutura social, econômica, sanitária, educacional, científica e tecnológica ficaram no discurso e no gesto de retórica. O dinheiro que veio, ou foi desperdiçado nos ralos da República, ou mal aplicado nos conchavos dos gabinetes e assessorias dos Ministérios. Quando vinha era em conta-gotas, precedido de uma vasta prosopopéia de boas intenções salvíficas e redentoras. Política de panos quentes, de ventosas, de óleo canforado e aspirina para amenizar o grito do olvido e do desterro nas terras e rios do sem fim. 

Quando os milicos chegaram - e um dia os amazônidas irão fazer justiça a eles - e fizeram a revolução de 31 de março de 1964, o Estado Maior das Forças Armadas formulou uma estratégia de povoamento, colonização, investimento e defesa da Amazônia. A Amazônia recuperou o ritmo dos investimentos feitos durante o ciclo da borracha. Foram asfaltados os eixos rodoviários mais importantes pelos flancos leste, oeste e pelo centro dando, assim, continuidade e complementaridade a obra apenas iniciada, mas nunca terminada, no tempo de Juscelino Kubitschek. 

No rumo da BR-010/BR-316/BR-364/BR-230 vieram, novamente, os paus-de-arara do nordeste, comedores de rapadura e carne-de-sol mas, desta vez, acompanhados dostchês gaúchos - barbaridade! - dos uais mineiros com o seu arroz tropeiro, dos goianos comedores de pamonha, dos paulistas quatrocentões com sotaque italiano, dos paranaenses de fala arrevesada, dos barrigas verdes e ilhéus de Santa Catarina. 

Além, é claro, dos bóia-frias e sem-terras, expulsos das fazendas de café pela invasão da agricultura mecanizada da avassaladora soja, que tomou conta do país. Os empregos se tornaram mais escassos no sul e o jeito foi mandar os sem-terras, bóia-frias, minifundiários e muita gente, com garra e coragem, para povoar as margens das estradas e vicinais recém-abertas. 

Rompeu-se a impenetrabilidade da região e a população desceu do planalto central, tal como previa Roy Nash, há sessenta anos atrás, para ocupar a periferia da floresta, na zona de transição da mata densa para o cerrado. Em vinte anos, no período de 1970 a 1990, dois milhões de migrantes vieram para ficar e se fazer presentes com as suas fazendas, lotes de assentamento, precários ou não. Embora fossem alterando a cobertura florestal primitiva para dar lugar às suas plantações, eles estão, hoje, produzindo quatro milhões de toneladas de grãos e criando trinta e quatro milhões de cabeças de gado, bovino e bubalino.  

E todo o mundo fala que os capins definham, que a terra não é propícia, que há regressão de pasto após 2 anos, e o rebanho, mesmo assim, aumenta na razão de um milhão de cabeças de gado por ano na Amazônia Legal. As más línguas dizem que está havendo melhoria genética dos rebanhos, combate às epizootias, melhora nas pastagens e forrageiras, aumento na lotação e densidade boi/hectare. Os ecologistas não acreditam nessa história para “boi dormir” - assim eles dizem - pois a expansão se faz à custa de novos desmatamentos e queimadas. 

Os paulistas que se cuidem também, porque têm culpa no cartório, pois são os maiores carbonários e incendiários do país, quando tocam fogo, todos os anos, nos seus duzentos milhões de toneladas de cana-de-açúcar, na época das colheitas. Esse fogaréu e fumaceiro todo é debitado, pelas imagens do satélite, nas costas da Amazônia, que paga o pato desse inferno austral alheio. Tudo isso contribui e vai resultar no aquecimento global do planeta que, segundo os escatalogistas vão causar o degelo das camadas polares, que irão submergir, dentro das próximas décadas, os litorais e as terras baixas dos continentes. 

Se essa profecia se realizar vai ser um Deus nos acuda e nós, amazônidas, daremos graças ao Senhor por nos haver livrado das Tordesilhas e nos jogado para o mundo da floresta da terra-firme, onde o “diabo perdeu o cachimbo”, porém longe dos mares e das marés. 

Nem tando ao mar nem tanto à terra. O homem deve ser amigo da natureza -environment friendly - mas não é seu irmão. Só o homem é irmão do homem e, por isto, a teologia judia-cristã - nos diz que devemos amar uns aos outros. Amar mais a natureza em prejuízo do bem-estar do homem, é um sacrilégio e uma nova forma de panteísmo pagão ambientalista. 

Mas voltemos ao fio da meada. No período dos governos autoritários - assim chamado pelos moderados e pelos vivandeiros dos quartéis - não foi feito só o povoamento e abertura dos eixos rodoviários, que permitiram viabilizar o sul do Pará, Rondônia, Acre, norte de Mato Grosso e agora o sul do Amazonas. Grandes obras de infra-estrutura também foram feitas através de hidrelétricas como Tucuruí, Balbina, Samuel, que trouxeram energia e água para substituir as sucatas do passado empobrecido do nosso desterro. Infelizmente não lhes foi possível concluir as obras das barragens hidrelétricas das Usinas de Kararaô, Volta Grande do Xingú, Cachoeira Porteira e outras, que iriam permitir fornecer energia limpa e abundante para toda a região.  

Surgiram novos aeroportos, batalhões de fronteira, Projeto Rondon, Radam, Landsat, telecomunicações, Projeto Carajás, Porto Trombetas, Vila do Conde, Monte Dourado, Ponta da Madeira e os complexos minerais e metalúrgicos de ferro, manganês, caulim, bauxita, cassiterita, petróleo e gás na selva do Juruá e do Urucú.  

E a Zona Franca de Manaus, por fim, surgiu através do bico da pena do Marechal Castelo Branco, que assinou o Dec-lei 288, em 28/2/1967, apoiado pelo Ministro Roberto Campos, atendendo o pedido do ilustre engenheiro amazonense Arthur Amorim, filho de um velho “aviador” e comendador português aposentado. 

Em trinta anos conseguimos criar 22 pólos industriais no Distrito Industrial de Manaus, reunindo mais de trezentas médias e grandes empresas nacionais e multinacionais, um terço delas já com certificado de qualidade da série ISO-9000. Estas empresas investiram cerca de vinte bilhões de dólares em máquinas, equipamentos e tecnologias de última geração, que produziram no ano passado US$ 12,0 bilhões em faturamento, criaram mais de 200.000 empregos diretos e indiretos e recolheram  US$ 2,7 bilhões de impostos federais, estaduais e previdenciários arrecadados somente no Estado do Amazonas. 

Este sucesso foi a origem dos nossos males, das dores de cabeça e enxaquecas que nos afligem, mês-sim-mês-não, ou quase todo o santo-dia, com toda a sorte de armadilhas, percalços, arapucas e medidas provisórias.  

“modelo não serve” porque retirou do Brasil, do ABC e do centro-sul as indústrias e os empregos para colocá-los no Brasil do Uti-Possidetis do XYZ da Amazônia Central. ABC que não significa a terra dos três santos - André, Bernardo e Caetano - mas sim as três primeiras letras do alfabeto do primeiro mundo: A de arrojado, altivo e arrogante; Bde Banco do Brasil, Banespa, BC, Bradesco, que mandam e desmandam neste país; e C de centro, concentração, comunicação, comando, que não admitem concorrência nemcontestação. Já o Brasil Amazonense dos XYZ, das três últimas letras dos romanos - tem outro significado: X das incógnitas, problemas e equações do quarto e quinto graus; Ydo Ypsilone grego, na sua conotação popular do Pissilone de coisa complicada e cheia de encrenca; e Z de zorra, zorro, zumbi e zona.  

Por isso a Zona Franca de Manaus, tal como Cartago deve ser destruída - Delenda ZFM - pois ela é difícil, exótica, lontana, que não pode nem deve concorrer nem fazer frente com o ABC por onde o mundo e o Brasil começa e termina. 

Com todos esses e outros investimentos houve um alento e um sopro de vida na combalida região amazônica. Afinal, alguém se lembrava de nós e o discurso se fez acompanhar da execução dos investimentos nessa infra-estrutura e cadeia produtiva, que muitos ainda consideram - as viúvas do Muro de Berlim - a maior hecatombe ambiental que podia acontecer na Amazônia. 

Todos esses grandes projetos foram considerados megalomaníacos, poluidores, concentradores de renda, espoliadores dos pobres, desastrosos do ponto vista ambiental, estatizadores a serviço do imperialismo capitalista, e como tal deveriam ser combatidos tenazmente no Parlamento, Academias, Institutos de Pesquisas Pura e Aplicada, Universidades e, naturalmente, por todas as Ongs da vida e dos países do G-7, que viam nesse novo impulso o surgimento de uma nova frente de concorrência na mineração, produção de petróleo, exportação de madeira, pesca, agricultura, pecuária e demais atividades produtivas. 

Tudo isto são coisas do passado e com a redemocratização do país e a Constituição Cidadã de 1988, cessou o projeto geopolítico e estratégico e, assim, a Amazônia deixou de ser prioridade nacional. Agora é deixar para ver como fica. Se o objetivo político é não deixar a Amazônia crescer mais, pelo menos, por piedade, não nos imponham o retrocesso e a marcha ré. Pois neste mundo virtual, digital e global, quem não corre marca passo. E assim vamos ficando para trás, pois a nova ordem deixou-se envolver pelos tramas e urdiduras das premonições proféticas do fim do mundo.  

Tudo isso porque era preciso preservar a Amazônia para salvar o mundo. Entramos nessa e vai ser difícil sair dela. Os novos utopistas são numerosos, importantes e influentes. Dominam a mídia e os meios de comunicação, as finanças, a Banca Internacional e as forças políticas que comandam os G-7 e os PPG-7. Por isso eles se tornaram invencíveis, causando espanto, paralisia e paraplegia. 

Mudei de opinião. Não estamos mais vivendo os Últimos Dias de Pompéia. Estamos agora apavorados como a cidade de Palermo ficou quando os sarracenos tomaram e ocuparam a cidade nos anos de 835 a 1071, e os italianos daquele tempo ficaram todos apalermados, tontos, patetas e pacóvios. 

Insisto. Só nos resta abjurar o meridiano de 74º do Rio Javari, do Tratado de Madrid de 1750, que foi responsável pela criação da Capitania de São José do Rio Negro, através da Carta Régia de 3 de março de 1755, no tempo do Rei D. José I, cuja instalação se deu em 7 de maio de 1758, com a presença do Governador Geral Francisco Xavier de Mendonça Furtado, meio-irmão do todo poderoso Marquês de Pombal. A capitania foi instalada na vila de Mariuá, no mesmo dia rebatizada para Barcelos, em homenagem à cidade de dinastia dos Bragança. Aliás, essa capitania, por ordem de El-Rey, foi criada para ter sede na vila e aldeia, entre a Boca Oriental do Rio Javari e a aldeia de São Pedro, para servir de “terceiro governo nos confins ocidentais do Estado do Grão-Pará”. 

A carta que instituiu a referida capitania criou, desde logo, a primeira renúncia fiscal no espaço ocupado pelo atual Estado do Amazonas, que é sucessor da antiga capitania de São José do Rio Negro. Naquela altura, El-Rey ordenou para favorecer os moradores da referida vila e seu distrito as seguintes regalias: Hei por bem de os isentar a todos de pagarem fintas, talhas, pedidos e quaisquer outros tributos ... excetuando-se somente os Dízimos devidos a Deus ... E pelo que desejo beneficiar esse novo estabelecimento sou servido que as pessoas que morarem na sobredita vila não poderão ser executadas pela dívidas que tiverem contraído fora dela e de seu distrito ... 

Xavier de Mendonça Furtado, Governador e Capitão General do Estado do Grão-Pará e Maranhão e Ministro Plenipotenciário para demarcar a fronteira do Tratado de Madrid de 1750, que revogou a convenção de Tordesilhas de 1494, resolveu por sua própria conta e risco, desobedecer El-Rey e, em vez de fundar a nova capitania em São José do Javari, escolheu Mariuá, logo lusitanizada para Barcelos, sem que houvesse para tanto nenhuma carta régia ou autorização d´El-Rey. 

Ainda bem que assim o fez, pois do contrário, partindo da sentinela da foz do Javari, o futuro Estado do Amazonas poderia ter transposto a cordilheira dos Andes e, hoje, teria sede em Lima, sob governo do Presidente Fujimori. E estaríamos hoje todos às voltas com os problemas dos guerrilheiros do Tupac-Amaru e envolvidos com a máfia dos narcotraficantes. 

O deslinde dessa história toda é muito pitoresca e emblemática. Xavier de Mendonça Furtado, com o seu nepotismo, nomeou como 1º Governador da Capitania de São José do Rio Negro, o seu sobrinho e protegido Joaquim de Melo Póvoas, para governar a capitania no período de 1758 a 1761. 

Durante esse período o pobre governador fez muita correspondência, que transcrevi ipsis-litteris na Introdução das Cartas do Primeiro Governador da Capitania de São José do Rio Negro, publicada pela Universidade do Amazonas em 1983, quando eu era, naquela altura, Coordenador da Comissão de Documentaçãoo e Estudos da Amazônia - CEDEAM. 

Essa correspondência e a minha introdução, praticamente, ninguém leu, porque Manaus é o túmulo do pensamento acadêmico e científico amazônico. Essas cartas e conceitos possuem, todavia, uma extraordinária força,  senso, símbolo e exemplo de como era difícil e tormentoso - como ainda hoje é - viver nos confins ocidentais da Amazônia Mediterrânea. 

A sua correspondência com o Governador Francisco Xavier de Mendonça Furtado, irmão do Marquês de Pombal, além de pitoresca, tem muito senso de humor, paixão, desespero e sensação de impotência de quem estava pregando no deserto. Retiro de suas correspondências frases pontuais para encerrar este romanceiro: 

    - Deus permita continuarmos para que eu posse resistir a grande aspereza, de todos estes rios e matos ... 

    - O feroz gentio corso da Nação Mura recolheu-se para o centro do mato ... 

    - Fui a antiga aldeia dos Abacaxis, a qual está mudada para Itacoatiara ... e a erigi em nova vila de Serpa ... 

    - A receita da civilização é: casamento, ABC, algodão, maniva e cacau ... 

    - Achei aquele lugar na maior miséria ... não havia em todo aquele distrito um pé de maniva ... e cuidei para que pagassem o Dízimo de suas lavouras e o Dízimo das Tartarugas ... 

    - Só usam da macaxeira e milho para as beberronias ... e não foi possível fazer casamento algum, não porque os soldados deixassem de querer, mas porque as índias eram muito bisonhas e se escondiam no mato. 

    - Não pude dar princípio à reedificação do Palácio e do aquartelamento pela falta de gente ... de mantimentos. Me foi preciso despedir as índias da roça para poder sustentar os soldados. Todos os quartéis estavam destruídos. 

    - Mandei fazer um curral de tartarugas que é uma das melhores obras que já fiz 

    - Formava intenção de fazer uma formosa Praça e nela por o Pelourinho e Cadeia, porém o tempo não me deu lugar e justo é que fique alguma coisa para o meu sucessor ter que fazer. 

    - Necessito ferramentas, fazendas e dotes dos soldados para que casem naquele rio. 

    - A missão de Iturriaga (Plenipotenciário da Espanha para a demarcação dos limites): é preciso ganhar tempo 

    - O escândalo do Tesoureiro que desapareceu com setenta alqueires de farinha. 

    - Os vigários querem fazer rendimento no pé do altar: não deixam as índias fazerem beijú e nem pintarem cuias aos domingos. O clérigo bebia demasiado aguardente, vestindo-se em trajes de mulher e andava de noite bailando e tocando pela rua.

    - O vigário de Silves deu sumiço nas 80 arrobas de cravo. 

    - Me chame de Senhor: sabe com quem está falando? 

    - Não vem dinheiro nem para se pagar os oficiais da expedição e o Euquério andava amancebado com quatro mulheres... 

    - Não tem papel: escrevo nas costas das cartas, não há vinho nem hóstias. Só tem sal, banha de tartaruga, pimenta e tucupi ... 

    - Juiz, ouvidor, cônegos e Governador não se entendem: vai se fechar a Sé e não tem quem reze. 

    - Deixo Barcelos sem fitas, fazendas, bretanhas, ruões e ferramentas: me dê uma patente de Coronel. 

    - Que Governador sou eu que não posso nomear nem um cabo de canoa? 

    - Me faça a mercê de uma patente de coronel de cavalaria a onde me criei. 

    - Meu tio: me livre deste sertão e me faça a mercê de nomear-me Governador do Maranhão. 

Com este último pedido termina a correspondência de Joaquim de Melo Póvoas, Governador da Capitania de São José do Rio Negro, em carta de 8 de dezembro de 1760. 

Melo Póvoa saía derrotado de sua missão na nova capitania que deveria ter sido instalada no meridiano 74º de longitude na Vila de São José do Javari, criada pelo Tratado de Madrid de 1750, que anulou a linha de Tordesilhas e nos levou a viver nos confins do mundo. Ele teve sorte, pois ao fim e ao cabo, foi nomeado pelo seu tio Governador do Maranhão, desfrutando, assim, o espaço do meridiano original de 1494 e foi viver mais feliz, gozando as delícias da praias de Olho d’Água e do Calhau. 

Ontem como hoje, viver no mediterrâneo amazônico sem infra-estrutura social, econômica, transporte, energia, portos, estradas, saúde, educação, ciência e tecnologia - é dar murro em ponta de faca. É tentar o impossível, equivalente àquela velha história do homem, sentado no chão, tentando se levantar puxando os seus próprios cabelos. 

Sem dúvida, o Tratado de Madrid de 1750, que deu a glória de um continente para o Brasil tornou-se um pesadelo para os araguaianos, xingüanos, tapajônios, madeirenses, guaporenses, puruseiros, acreanos, juruaenses, javarinos, solimonos, içá-putumaios, japurá-caquetanos, rionegrinos, riobranquenses, nhamundaenses, trombetanos, paru-jarienses, amazonaenses do Alto e do Médio e os paraenses do Baixo.  

Devemos voltar as origens e solicitar ao Rei da Espanha que nos dê a mercê e a graça de revogar o Tratado de Madrid de 1750 e voltar a viver no Brasil pequeno das Tordesilhas. Porque do jeito que estamos não dá mais para agüentar o mediterrâneo e a fronteira com ou sem renúncia fiscal, com ou sem Zona Franca de Manaus. O Brasil seria menor, mas haveria paz e cessaria a guerra econômica, fiscal e política, que nos faz viver atormentados neste desprotegido e abandonado Estirão do Equador 

Porque em verdade vos digo: nós somos os desterrados e deserdados de Tordesilhas.


Os Últimos Dias de Pompéia - Uma Ladainha e um Novo Modelo para a Zona Franca de Manaus

Artigo de Samuel Benchimol de Dezembro de 1997

Na minha última entrevista à imprensa local, no auge da crise da Medida Provisória 1602, que diminuiu em 50%  os incentivos fiscais da ZFM declarei, em alto e bom som, que nem mesmo uma reza seria capaz de salvar a Zona Franca de Manaus. Talvez fosse preciso uma novena. Agora, creio que nem mais uma novena resolva. É necessário uma ladainha e a instituição de um novo modelo econômico capaz de gerar US$ 13,0 bilhões/ano de faturamento e US$ 2,7 bilhões de tributos federais, estaduais e previdenciários. 

A Medida Provisória 1602, apesar de todos os ingentes e persistentes esforços do Governador Amazonino Mendes, dos senadores, deputados federais, sindicatos e federações de classe e dos estudos técnicos apresentados, comprovando a insensatez da medida e do engano e lapso dos redatores e assessores subalternos, foi aprovada pelo Congresso Nacional no afogadilho de um final de semana. Este projeto, antes de ser aprovado pelo  Congresso, recebeu uma emenda substitutiva do Deputado-Relator Roberto Brandt, através do artigo 77. Este substitutivo criou uma nova Zona Franca de Manaus, a NZFM, com “prazo” certo de 90 dias, para  ser instituída mediante uma lei complementar e  outra ordinária. 

A lei complementar (que exige quorum qualificado de metade mais um de todos os congressistas eleitos) deve instituir uma contribuição social de intervenção no domínio econômico incidente sobre produtos importados pelos respectivos estabelecimentos beneficiados. A lei ordinária (que necessita maioria simples - metade mais um - dos deputados e senadores presentes à reunião) propõe um novo modelo de atualização, rejuvenescimento, globalização e interiorização da NZFM. 

Estas duas propostas leis do artigo 77 constituem duas novas e flagrantes inconstitucionalidades praticadas contra o Dec-lei 288, de 28/2/1967, que foi recepcionado pelo artigo 40 das D.T. da Constituição Federal de 1988, que manteve a ZFM como área de livre comércio de importação e exportação e incentivos fiscais especiais até o ano 2013. Ambas trazem, no seu bojo, uma diabólica armadilha preparada nos bastidores da República, com o apoio da tecno-burocracia de Brasília, que conseguiu enganar e desrespeitar os parlamentares do Congresso Nacional, ficando os seus autores na doce impunidade  pela afronta ao maior poder da República, que deve proteger as unidades federativas do povo brasileiro, incluindo nele o sofrido povo amazonense. 

Os burocratas de Brasília, os deputados e senadores aprovaram a nova versão da NZFM com o seu famigerado artigo 77, com uma cláusula de que somente entraria em vigor dentro de 90 dias, se o Poder Executivo encaminhar ao Congresso, até o dia 15 de março de 1998,  os projetos de lei respectivos. Trata-se, evidentemente, de uma insidiosa e perversa medida, que visa adiar a guerra contra a velha ZFM, para jogar a culpa do novo modelo em cima do Presidente FHC. Mais do que isso: coloca durante 90 dias umaEspada de Damocles em cima da cabeça de cada empresário da atual ZFM e do próprio Estado do Amazonas, que depende da ZFM para obter a sua receita de ICMS, da ordem de R$ 100 milhões/mês. 

Novas batalhas terão que ser travadas durante esse novo prazo: mais uma entre os mil entreveros, manobras, armadilhas e arapucas que vêm sendo lançados contra a ZFM nestes últimos trinta anos, a exigir novos memoriais, estudos, manifestos, diagnósticos, planos estratégicos, protestos, discursos e intermináveis audiências nas câmaras e antecâmaras de Brasília. 

O artigo 77, caso venha a ser referendado com a aprovação das duas futuras leis anunciadas, virá instituir uma Nova Zona Franca de Manaus - NZFM - como dissemos. Este novo modelo anunciado será institucionalizado no plano jurídico e econômico, como segue: 

1) De jure, mediante a criação de uma contribuição social de intervenção no domínio econômico sobre produtos importados, a ser pago por empresários de Manaus e seus estabelecimentos beneficiados. Não importa o nomen juris, esta lei complementar vai criar um imposto paralelo e alternativo de importação, que pode ser alterado, a qualquer momento, sem a necessidade da anualidade orçamentária. Como o Tesouro Nacional já recebe de tributos federais, em Manaus, US$ 1,2 bilhão (em 1996), parece que o objetivo, agora, é aumentar a receita a qualquer custo. É bem provável que a Fazenda Federal venha a exigir de Manaus o dobro dessa arrecadação e os seus auditores já tenham planejado arrecadar, em 1998, cerca de US$ 2,5 bilhões/ano. Esta lei complementar é manifestamente inconstitucional, pois à União é vedada instituir tributo que não seja uniforme em todo o território nacional (art. 151 da C.F.). A NZFM vai deixar de ser  uma área de livre comércio de importação e exportação, pois ficará sujeita ao arbítrio do novo imposto de importação, disfarçado de contribuição, agravando, deste modo, o custo Manaus, tornando as empresas menos competitivas e o mercado menos atrativo para novos investidores. Só o anúncio dessa Medida já provocou perplexidade e susto nos gabinetes dos presidentes das grandes corporações multinacionais, que atuam na ZFM. É provável que, neste momento, já tenham decidido iniciar a migração de seus capitais e fábricas para outros lares e lugares mais atraentes, acolhedores, estáveis e menos adúlteros, infiéis e pagãos. 

  1. De fato, a anunciada lei ordinária do item II do artigo 77 especifica os novos critérios de aprovação dos novos projetos. Estes novos critérios mudam o modelo, a título de adaptação a, pelo menos, três objetvos estratégicos:

    a) gerar novos empregos por unidade de renúncia fiscal estimada - Em outras palavras, a nova lei pretende criar emprego por decreto. O objetivo é nobre, pois objetiva transformar a NZFM em um manancial de criação de  novos postos de trabalho face à recessão regional e nacional. Como a Zona Franca reduziu a força de trabalho, de 76.798 em 1990 para 48.084 em 1996 e menos de 40.000 em 1997, o importante, agora, seria promover e atrair indústrias de trabalho intensivo. Este mercado, entretanto, para ser criado precisa de alguns pressupostos, que assegurem a vinda de novos investimentos e de expansão do mercado consumidor do centro-sul. 

Sem infra-estrutura razoável para reduzir custos, com o mercado interno em recessão e a instabilidade política do modelo, é difícil pensar em ampliar os empregos, recrutar e treinar novos trabalhadores para um mercado que exige, cada vez mais, educação e formação profissional qualificada. Fácil é criar empregos por decreto ou em discurso de palanque em comício eleitoral. Difícil é materializar essa política, quando a maioria das empresas foram forçadas pela globalização a abrir o mercado doméstico aos chineses, coreanos, malaios, japoneses, americanos e europeus, com redução das tarifas aduaneiras e a mercosulização da economia brasileira.


Todas as empresas estão, neste momento, enxugando as suas folhas de pagamento para poder sobreviver e competir num mercado mundializado. Como na cidade de São Paulo existem, hoje, 1,4 milhões de desempregados, talvez o objetivo da NZFM seria arranjar postos de trabalho para os paulistanos sem emprego, sem teto e sem terra e transferí-los para Manaus, ou levar as nossas indústrias para o ABC. Em um mundo de crescimento sem emprego (jobless growth), criar dezenas de milhares de novos empregos não é fácil. Para fazê-los será necessário ampliar o mercado nacional consumidor dos produtos dos nossos 22 pólos industriais, ou criar novos pólos e centros manufatureiros em outros segmentos e setores, o que iria encontrar séria resistência por parte dos empresários do centro-sul. Outra alternativa seria a nacionalização dos insumos e componentes, que viria agravar o custo competitivo das empresas. Uma outra opção seria adotar a tese do economista Schumacher, que prega no seu livro Small is Beaultifull(traduzido como o Negócio é Ser Pequeno), a volta às tecnologias artesanais primitivas, que poderiam criar milhares de novos empregos, usando métodos dos pagés e artesãos indígenas e dos tempos medievais das Corporações de Artes e Ofícios. 

  1. Inserir a NZFM no contexto do intercâmbio internacional - Esta proposição acadêmica constitui um eufemismo criado, que significa mudar o atual modelo de abastecimento do mercado interno (chamado pelos doutores de substituição de importação) por um programa voltado quase que exclusivamente para a exportação. Talvez a idéia seja a de criar uma nova Zona de Processamento de Exportação (ZPE), que segundo o anúncio da Suframa,  deve exportar, já no próximo ano de 1988, um bilhão de dólares, num passe de mágica, comparados com os pobres e minguados US$ 90 milhões exportados pelo D.I., no ano passado de 1996.

Neste particular, devemos confirmar  que o Presidente FHC está sendo coerente com o seu passado. Quando ele nos visitou há três anos atrás, em 1994, declarou com todoseffes e erres que a Zona Franca de Manaus não poderia mais viver vendendo para São Paulo e o resto do país. Teria que voltar-se, imediatamente, para um modelo tipicamente exportador para produzir divisas para o país. Para tanto, a indústria da ZFM teria que buscar o mercado para os seus produtos no exterior, competindo diretamente com os japoneses, alemãs, norte-americanos e agora chineses, que praticam todos os tipos de dumpings: fiscal, financeiro, trabalhista, social e ambiental. 

Competir com o primeiro mundo exige muita tecnologia e criatividade para gerar novos produtos, aumentar a produtividade, reduzir custo e ter uma invejável infra-estrutura econômica, social, educacional e científica.  

Face a essas dificuldades teríamos que procurar mercado no terceiro mundo, que fecha os seus mercados e pratica toda a sorte de velados ou ostensivos subsídios e praticam a mais agressiva política de degradação ambiental para baixar custos. Estes países, como ficou evidenciado na atual Conferência de Kyoto, são peritos não somente na produção de pechinchas, mas também de CO2. 

Durante a visita presidencial de 1994, a Ministra Dorothéa Werneck salvou a face do governo com a “descoberta da pólvora”, de um babilônico Plano de Eco-Turismo da Selva Amazônica, distribuido sob a forma de panfletos a todos os empresários presentes e ouvintes. 

Esta última alternativa visava preservar a Amazônia como Santuário Silvestre, pois a sua grande vocação seria vender paisagens e aventuras exóticas a turistas estrangeiros. Nessa ocasião foi apresentado pela Ministra Dorothéa Werneck um mirabolante plano turístico para substituir o modelo perverso da ZF. De acordo com os folhetos divulgados por ocasião e confirmados pela Ministra Dorothéa, que ria e sorria, de orelha a orelha, seria construído o Mundo Maravilhoso, tipo Walt Disney da Selva, a um custo de três bilhões de dólares, com seus parques temáticos e sede na Estação Ecológica do Arquipélago das Anavilhanas. Para chegar até lá foi projetado um gigantescomonorail elevado sobre a copa das árvores, de 50 km de extensão, que sairia diretamente do Aeroporto Eduardo Gomes, penetraria na selva e adentraria pela BR-174 e pelo município de Presidente Figueirêdo até às margens do rio Negro. Lá, poderosas lanchas hidrofoil levitariam sobre as águas do rio Negro até chegar às maravilhosas Anavilhanas, onde despejariam milhões de turistas por ano, em 5.000 apartamentos de hotéis e alojamentos de selva, com dezenas de parques temáticos e atrações de mil e uma noites. 

Como as Anavilhanas são uma estação ecológica ficou, desde logo, decidido conforme folheto impresso pela Suframa, ao tempo do Superintendente Manoel Rodrigues, que os 20.000 empregados  da UTOPIA não poderiam dormir nos alojamentos da selva, para não perturbar o meio ambiente. Teriam que comutar todos os dias para Manaus, que assim se transformaria numa cidade-dormitório do Mundo Maravilhoso da Disney World da Selva, que viria criar mais empregos que o Distrito Industrial de Manaus e gerar bilhões de dólares de divisas e impostos para todos os fiscos.

Fui testemunha visual desse mirabolante projeto, aplaudido por toda a platéia e louvado por quase todos os presentes como a salvação da pátria e da ZFM. A Ministra, com o seu simpático sorriso e sua pose imperial, parecia orgulhosa do seu folclórico modelo e feliz pela aceitação, em face dos aplausos generalizados, inclusive do Presidente.  

Quis reagir, naquela altura, repetindo o gesto de rebelião da reunião do “Rosa da Fonseca”, há 35 anos passados, mas fui contido pelo Superintendente, que solicitou calma e respeito à presença da comitiva presidencial e pediu-me que, ao invés do protesto, fosse até o Presidente para convidá-lo a assistir um filme sobre as indústrias da ZFM, que a comitiva e o protocolo do Presidente haviam recusado a incluir no programa. Aceitei a missão e fui até o Presidente,  e alegando a condição de seu colega e professor universitário, fiz o convite para ver o filme. O Presidente foi gentil, aceitou o pedido e convidou toda a comitiva presidencial para assistir o filme mostrando as fábricas do D.I. Com essa “vitória” todos pensávamos que a ZFM tinha vencido mais uma batalha. Ledo engano! 

Muitas outras batalhas teriam que ser enfrentadas ao longo desses últimos três anos, quando as nossas lideranças políticas, empresariais e sindicais tiveram que enfrentar os mesmos bastidores do centro sul e das grandes oligarquias políticas e econômicas, que não nos perdoam pelo fato de havermos retirado deles a mais importante das indústrias: a de eletrônicos e de fabricação de televisores.  

A esse propósito merece ser lembrado entre os argumentos técnicos, que devemos usar na defesa do modelo é de que a indústria de televisores da ZFM, ao baixar os preços dos televisores, de R$ 500 para R$ 300, a nível de varejo, transferiu a renúncia fiscal de R$ 2,7 bilhões/ano, totalmente para o consumidor paulista e sulista, sob a forma desuperavit do consumidor. Esse superavit gerou para o tesouro paulista e do centro-sul uma receita adicional de ICMS da ordem de R$ 500 milhões/ano, resultados da aplicação em compras desses R$ 2,7 bilhões poupados. 

Não podemos esquecer que a indústria manauara de televisores da ZFM já fez mais ela população pobre de todo o país que o Betinho fez com o seu Programa Comunidade  Solidária. É que a TV barata permitiu que o pobre tivesse em sua casa, laser, futebol, notícias e educação. Como a maioria do povo pobre é analfabeta funcional (sabe ler, mas não entende o que leu), o processo de aprendizagem tem que ser visual, pois a imagem, ao contrário da escrita, ele entende, pois sabe ver e raciocinar. 

A transformação do modelo importador para um modelo exportador não pode ser feito abruptamente dentro do atual modelo da ZFM. Para que isso ocorra é necessário que o governo invista, pesadamente, na infra-estrutura de energia, água e esgoto, portos, aeroportos, estradas, ferrovias, navegação, saúde, habitação e, sobretudo educação, ciência e tecnologia: as novas âncoras do desenvolvimento sustentável. Antes que isso ocorra, pequenos ganhos e aumento de exportação, são possíveis mediante modernização e diminuição dos custos de produção, para tornar o produto competitivo a nível mundial. Podemos passar dos atuais US$ 90 milhões para US$ 200 milhões de exportação em 1998/9, desde que esses objetivos mencionados sejam alcançados e, também, desde que surjam novas “renúncias fiscais e cambiais”. Viver na Amazônia, desde que o Tratado de Madrid, de 1750, deslocou o meridiano de 49º de Tordesilhas (que passava na ilha de Marajó) para o meridiano de 74º do rio Javari, não é possível trabalhar e desenvolver sem subsídios, ou “renúncias fiscais”. Ainda no tempos coloniais, o Marquês de Pombal, em 1755, criou o primeiro subsídio para os colonos que se fixassem no interior do Pará e Amazonas, ao doar, a cada um, um touro e duas vacas, para começar a produção da  bezerrada. (Dir-se-ia, hoje, jocosamente: “é muito touro para pouca vaca, pois um reprodutor é suficiente para cobrir 40 fêmeas ...”). 

  1. estímulo à produção de bens que utilizem, predominantemente, matérias primas produzidos na Amazônia Ocidental - O uso de matérias primas regionais foi recebido com aplausos, pela maioria de acadêmicos e políticos, pois significa a interiorização do modelo pregado pelo Governador do Amazonas, com o seu louvável e magnífico programa do terceiro ciclo. Ele contém uma armadilha, feita de propósito pelos ambientalistas, para dar um tiro em nosso próprio pé. O BIRD, o BID, o BNDES, o Ministro do Meio Ambiente e os países do G-7, que nos controlam e dominam, não vão permitir que esse modelo floresça, pois implica em desmatamento, queimada, aradagem, calagem, uso de fertilizantes, herbicidas, pesticidas e outros agro-tóxicos, quer nos cerrados de Puciari, em Humaitá, quer na selva do Apuí e outros pólos agro-industriais previstos e programados. Os países do G-7 e todas as ONGS da vida que comandam e dispõem sobre a política interna da Amazônia (de fato, não dejure) não vão permitir que isso aconteça e o Governador Amazonino Mendes vai ter que travar, com a sua inteligência e o seu fanatismo messiânico, essa dura e ingrata batalha contra todos os ambientalistas e ongueiros, que querem preservar a Floresta Amazônica, a qualquer custo, permitindo o seu uso apenas pelos Povos da Floresta e pelos Índios.

A conferência de Kyoto sobre o aquecimento global, realizado esta semana de dezembro no Japão, foi bastante clara a esse respeito, quando os Estados Unidos, sob influência do lobby dos empresários americanos, declararam que não aceitavam a volta aos níveis de 1990 da poluição atmosférica e dos gases do efeito estufa (CO2, CH4, N2O e CFC), no próximo ano de 2010, sem que os países emergentes e sub-desenvolvidos fizessem também o seu sacrifício, diminuindo o nível da atividade econômica poluidora praticado por todos os países do mundo e, sobretudo, pelos países do G-7, que são responsáveis por mais de 70% da poluição atmosférica mundial. 

Os países pobres, como sempre, vão ter que pagar o preço da salvação do planeta, enquanto os países ricos se divertem e economizam bilhões, criando indústrias e bens altamente agressivos e poluidores e se recusam a pagar o preço da moratória ecológica que querem impor à Amazônia, forçando-a a ser o Santuário Silvestre e Patrimônio Biológico da Humanidade. Mesmo sabendo que nos devem US$ 600 bilhões/ano pelos dons e serviços gratuitos que a floresta tropical chuvosa da Amazônia presta à humanidade em geral, sem nenhuma indenização, pagamento de tributo, ou royalty, conforme já propus, mediante a criação de um Imposto Internacional Ambiental. 

A intenção, o desejo e os propósitos da política ecológica fundamentalista é fazer com que a Amazônia se torne um grande parque extrativista, que deve viver, como nos tempos dourados do ciclo da borracha, à custa dos recursos naturais obtidos mediante o método primitivo da apanha e da coleta 

Nesse modelo fanático preservacionista, a extração de minérios monopolizados como o petróleo, nem os demais que estão sendo explorados pelo Projeto Grande Carajás e outras empresas minerárias e nem aqueles existentes nas reservas indígenas (onde há índio há ouro) devem ser explorados, pois constituem agressão à natureza e como tal devem ser ferozmente combatidos. Essa proibição inclui qualquer aproveitamento de energia hidráulica, mediante a construção de represas e hidrelétricas, que todos os institutos de pesquisas combatem com ardor missionário. 

Por isso não foram construídas as hidrelétricas de Kararaô (com potencial de 18.000 megawatts, no rio Xingu) e a de Cachoeira Porteira (com 700 megawatts na primeira etapa e mais 700 megawatts na segunda etapa, no rio Trombetas), pois os recursos do BIRD, BID e outros organismos intenacionais recusaram a financiar esses projetos. Por isso, vivemos hoje o angustiante problema de falta de energia e água (onde não há energia, não há água corrente) em Manaus e em todo o interior do Estado do Amazonas. Problema esse que não vai ser resolvido antes deste milênio, mesmo com a chegada dos produtores independentes, pois os custos das termo-elétricas são sempre altos, anulam a competitividade e a inserção da economia amazônica nos mercados mundiais. 

Estamos, assim, frente a um cenário milenarista, extremamente radical, negativo e pessimista. Este cenário pode se agravar e se tornar inviável porque o parque industrial da ZFM é considerado pelos nossos adversários como perverso, expoliador  maquiador, concentrador, poupador de emprego, alienado, enclavista, privilegiado, excepcional, que vive a custa de recursos fiscais, favores, canetadas, concessões, liberalidades, migalhas e esmolas que a cúpula de Brasília e seus aliados da oligarquia centro-sulista monopolizadora nos concedem e suportam conviver, desde que aceitemos as mutilações, sobressaltos, instabilidades e tortura fiscal. Este último mencionado pelo Prof. Dr. Roberto Macedo, da Eletros, em sua entrevista ao jornal Amazonas em Tempo, edição de 7 de dezembro corrente. 

Se quisermos insistir na manutenção desse modelo de ZFM, ele terá que ser mutilado, maltrapilho e remendado, vivendo de UTI em UTI, duas ou três vezes por ano, para superar as armadilhas, percalços, bodes, calhaus e pedregulhos de toda a sorte, armados nos bastidores da República e dos Ministérios. Vamos ter que consumir os nossos melhores cérebros nessa luta inglória e em vão, que vamos acabar perdendo na medida que o tempo se escoa e  novas perspectivas de sobrevivência vão diminuindo.  

Neste milenarismo negativo estão previstos, a continuar a atual conjuntura inimiga, quedas acentuadas na receita federal, de US$ 100,0 milhões/mês para US$ 50,0 milhões/mês, e no campo estadual, a arrecadação do ICMS deve cair do atual patamar de R$ 100 milhões/mês (anteriormente já foi de US$ 115 milhões/mês) para US$ 80 milhões em fevereiro e US$ 60 milhões em março. Não precisa ser adivinho, pois o Amazonas sem a Zona Franca de Manaus não pode gerar receita superior a do Pará, que tem o dobro de nossa população e produz menos de 50% da receita pública federal e estadual do Amazonas. 

O grande desafio que o governo tem que enfrentar, neste cenário pessimista, é como conviver com a pobreza dos US$ 60 milhões/mês de ICMS, tendo que repassar 25% desta arrecadação (US$ 15 milhões) para os municípios, ficando apenas com US$ 45 milhões. Vai ser um Deus nos Acuda, semelhante ao do Governo Rego Monteiro, na década dos anos 20, quando o Tesouro atrasou doze meses o pagamento do funcionalismo público. Vamos ter que recorrer à mãe-pátria (pátria-amada-gentil) para novamente nos conceder um empréstimo, um subsídio, ou uma nova renúncia fiscal, para restaurar o nosso padrão de vida, pois vai ser difícil o povo compreender a necessidade de ficar mais pobre, pois o efeito-cremalheira dos doutores acadêmicos nos diz que, uma vez alcançado um novo padrão de vida, retroceder, como no caso da cremalheira, difícil e doloroso é. 

Nesta altura do campeonato, os leitores e os meus alunos interrogar-me-ão: O que este velho professor de 75 anos, quase no final da vida laboral e intelectual, pode nos oferecer como alternativa, frente a este cenário milenarista pessimista, para a saída desse impasse, dessa Tortura de Tântalo, com uma Espada de Dámocles pendurada sobre as nossas cabeças há três décadas? 

Todo fim de século e de milênio é propício para a formulação de exdrúxolos e atemorizantes profecias escatológicas de fim de mundo. Por isso, a nossa resposta e proposta, não pode ser mais contemplativa, otimista, conciliatória, apelativa, misericordiosa como que vinha fazendo, quando era jovem e idealista, há trinta anos atrás, juntamente com os meus colegas, para defender esta ZFM, através de relatórios, apelos, memoriais, pesquisas, protestos, apelações e até mesmo recursos judiciais. 


1) A minha proposta é, hoje, radical milenarista: Vamos renunciar os incentivos fiscais que nos foram outorgados pelo Dec-lei 288, de 28/2/1967 e abrir mão da proteção constitucional do artigo 40, que o Senador Cabral, a duras penas, com a ajuda de toda a bancada, conseguiu como relator, introduzir de forma conciliatória e maneirosa no seio da Constituição Federal. Renunciar à renúncia fiscal? Abrir mão do artigo 40 que nos coloca a salvo de qualquer polêmica jurídica até o ano 2013? 

Esta renúncia, no entanto, é necessária para que possamos nos afinar com o diapasão da orquestra política do Planalto e, assim, podermos viver com mais tranqüilidade, e sem sobressaltos, aderindo aos novos tempos de competitividade, globalização, mercosulização, africanização econômica, balkanização ecológica e mexicanização. Roberto Macedo nos diz que, dentro em pouco, vamos ter televisão de sombrero, pois o Itamaraty parece inclinado a aceitar a maquiação mexicana de insumos, como produto regional da ALCA, a partir do ano 2005, para poder vendê-los para toda a América Latina. 

A renúncia aos incentivos fiscais do atual modelo da ZFM - Dec-lei 288 - implica num sério e audacioso passo. Por isso, o povo deve ser consultado previamente, através de um plebiscito popular, para poder contar com o seu apoio. Essa renúncia pode ser feita, unilateralmente, mediante uma emenda à Constituição do Estado do Amazonas, ou projeto de lei ordinária de tramitação urgente na Assembléia Legislativa do Estado, ou através de Lei Federal, ou Emenda Constitucional à CF de 1988. 

2) A Zona Franca Livre da Selva e do Rio (ZFLSR) - Como o Estado, então, irá viver com essa renúncia unilateral e espontânea? Um novo modelo seria, então, criado como única opção e alternativa: voltar-se exclusivamente para a exportação total, intensa, de todos os nossos recursos naturais da biota, da flora e fauna da floresta latifoliada, perenifólia e sempre-verde, para aproveitá-los de modo livre e sem restrições, sem constrangimentos ambientais de quaisquer espécie. A mesma política estadual se aplicaria aos recursos pesqueiros, onde as mais de 3.000 espécies teriam que suportar o peso de uma pesca ambiciosa.  

3) Os nossos anfíbios e jacarés que montam a cerca de 100 milhões, segundo os cálculos do Prof. Mestrinho - e ele deve estar certo - podiam dar o seu contributo mediante a permissão para a matança de um milhão deles por ano para recuperar o mercado de US$ 500 milhões, que nós renunciamos desde a edição da Lei 5.197, de 1967, quando foi proibida a caça e a curtição das peles de jacarés, em favor dos curtidores americanos de New Orleans e do Mississipe, dos italianos e alemães, que hoje monopolizam o mercado de curtição de couros de jacaré do mundo, no valor de US$ 500 milhões anuais. Tanto isso é verdade que, quando estive em New Orleans, há cinco anos atrás, trouxe fotografias e dados comprovando a liberação da indústria de curtição de peles de jacaré, que pode exercer livremente o seu comércio, inclusive no famoso Farmers Market de New Orleans, cujas fotografias encaminhei ao Governo do Estado do Amazonas. Só essa renúncia de US$ 500 milhões/ano, em 30 anos representa, hoje, uma perda de US$ 15 bilhões que a Amazônia fez nesse trintênio, em favor dos G-7. Tínhamos, naquela altura, a maior indústria de couros de jacaré do mundo, com tecnologia própria, pioneira e revolucionária, que permitia aproveitar o couro inteiro e curtir a carcaça do animal. Tecnologia esta que foi desenvolvida pelo grande químico judeu-alemão Dr. Marcelo Grosz, que a transmitiu ao Sr. Juan Arduino e ao químico industrial Elias Benzecry, todos integrantes do Curtume Mago, dirigido pelo empreendedor Isaac Benzecry. Infelizmente, todos estão mortos e o curtume fechou por inanição e ociosidade. Teremos que recomeçar da estaca zero e correr atrás de algum outro gênio ou químico alemão, ou tcheco, para que nos ajudem a recuperar a ciência perdida. 

4) Dentro desse modelo, os produtos florestais mais ostensivos e mais fáceis de aceitação e venda nos mercados mundiais são as madeiras de lei: cedro, mogno (aguano), jatobá, angelim, sucupira, cerejeira e outras que o Pará, no ano passado, exportou em folheados e compensados no valor de US$ 292,7 milhões, com 925.887 m3. O Amazonas, detentor da maior floresta tropical da Amazônia Legal se viu constrangido, por via política, a exportar apenas a “miséria” de US$ 36,2 milhões, ou 113.771 m3 e, por isso, todas as suas indústrias, serrarias e madeireiras estão indo, ou já foram à falência, pois ninguém aguenta tanta polícia e multa nos calcanhares, na cabeça e no bolso. Segundo um alto dignatário da República, ”todos os madeireiros devem ir à falência, pois só assim podemos salvar as árvores” das suas moto-serras e das máquinas de laminados, compensados e faquejados (É a velha história que formulei há vinte anos passados: Não importa que o homem morra, desde que a árvore ou o bicho sobrevivam. 

A indústria madeireira, no Pará, produziu além dos 925.887 m3 exportados mais 9.000.000 m3 para o mercado interno, gerando uma receita da ordem de US$ 3 bilhões. Todo este complexo parque industrial deve ser imitado pelo Amazonas e, imediatamente, legalizado, pois este produto da ZFLSR irá, rapidamente, nos dar uma receita de pelo menos US$ 2 bilhões/ano na exportação de Manaus, Itacoatiara e do interior do Estado. 

Seria bem provável e possível que, além da aceitação das nossas madeiras duras de lei, seriam também aproveitadas as madeiras brancas, leves, como a virola e a samaúma, cujo plantio é fácil e deve ser estimulado e não perseguido pela polícia. Assim, a nossa exportação atingiria com facilidade US$ 3 bilhões/ano no curto prazo. Essa exportação poderá ser ampliada caso adotássemos um pólo moveleiro e de escultura de madeira, à semelhança do que o Equador fez na cidade de São Francisco de Ibarra, perto de Quito, que conseguiu reunir todos os artesãos, artistas e escultores de obras de madeira de lei de caóba (nosso aguano) e nogál. 

Todo este complexo parque industrial madeireiro precisa ser atraído e instalado em Itacoatiara, Maués, Parintins, Manaus, Manacapurú e outras cidades amazonenses, para que, rapidamente, nos dê uma receita da ordem de US$ 3 bilhões/ano de exportação. Para tanto, devem ser atraídos os madeireiros da Malásia, Indonésia, China, Japão, Estados Unidos e, sobretudo, as 400 serrarias e fábricas de compensados já existentes em Paragominas, Imperatriz e Vilhena. 

5) Os nossos excelentes peixes como o tambaqui, que hoje é um peixe-chinês, desde que o então Presidente Sarney, durante o seu governo, doou 20.000 alevinos ao Vice-Presidente da China, como cortezia e a pedido do chinês poderia, juntamente com a pesca livre de piramutaba e dos bagres, gerar uma receita anual de US$ 1 bilhão. Para tanto, devemos solicitar a cooperação dos pescadores e piscicultores da China, Malásia, Indonésia, Japão, Estados Unidos, Canadá, Israel, Chile e de todos os países do G-7, que transfiram tecnologias de captura e piscicultura e capitais, para podermos alcançar a exportação de US$ 1 bilhão/ano da NZFM milenarista, ou na ZFLSR (Zona Franca Livre da Selva e do Rio). 

Nesse modelo neo-liberal milenarista está previsto, no setor de peixes, anfíbios e quelônios, a liberação da pesca de tartarugas e tracajás, para que o amazonense possa, novamente, comprá-los nos mercados e feiras, para poder usufruir a delícia culinária da carne de peito, do picadinho e do sarapatel de tartaruga, e desfrutar da riqueza e do sabor do arabú (ovos crus de tracajá com farinha do uarini e sal) e do mujanguê (ovos crus mexidos de tartaruga com farinha d’água e açúcar) 

6) O novo modelo NZFMM (Nova Zona Franca Milenarista de Manaus), ou ZFLSR, inclui, sem dúvida, a total liberação de pesquisa, lavra, produção, transporte, refino, distribuição de petróleo e derivados para empresas nacionais e quaisquer companhias internacionais, ou multinacionais, para que venham trabalhar e investir na maior província brasileira de petróleo e gás, na Amazônia. 

A produção de petróleo e gás de Urucú e Juruá foi iniciada há 15 anos atrás e depois desse largo período de espera e marca-passo estamos, hoje, produzindo nos poços de RUC-LUC de Urucú, uns míseros 20.000 barris/dia, com a promessa de passar para 45.000 barris/dia no ano 2000. A província de Urucú e Juruá conta com cerca de 60 bilhões de m3 de gás natural, pois trata-se de uma imensa bacia paleozóica, que tem por limite a abóboda do Purus a leste, a abóboda e arco de Iquitos a oeste, e ao sul a provínca petrolífera da Bolívia Amazônica. 

Se a produção de petróleo fosse entregue à iniciativa privada, hoje devíamos estar produzindo 400.000 barris/dia de petróleo, à semelhança do que faz hoje o Equador, que está retirando do rio Napo, na província de Sucumbíos da Amazônia Equatoriana, que visitei em julho deste ano, cerca de 400.000 barris/dia, no valor de US$ 2,2 bilhões/ano. Este resultado foi alcançado em menos de 10 anos, com a quebra do monopólio e a participação do capital estrangeiro.  

No caso do gás natural, com uma reserva de 60 bilhões de m3 - a segunda do país, somente inferior a de Campos-RJ, deve ser construído um gasoduto para Mato Grosso, São Paulo e Rio Grande do Sul, em substituição ao famigerado gasoduto Brasil-Bolívia, que vai custar US$ 3 bilhões, simplesmente para agradar aos americanos que desejam substituir a produção de cocaína pelo gás boliviano. Entramos nessa, desprezando o potencial amazônico, exatamente como fizemos há vinte anos atrás, quando desprezamos Kararaô e a Hidrelétrica de Volta Grande do Xingu, que iriam produzir 15.000 megawatts de energia para construir os 14.000 megawatts de Itaipú, dos quais a metade foi doada de mão beijada aos paraguaios, para nos redimir da memória histórica do massacre paraguaio, no tempo de Solano Lopez.

A exploração de Urucú e Juruá pode produzir cerca de 500.000 barris/dia de petróleo e gás, no valor de US$ 5 bilhões/ano de petróleo, gás e produtos da indústria petroquímica de primeira, segunda e terceira gerações. É bom lembrar que a Petrobrás está em débito com o Amazonas, desde quando o General Geisel expropriou a Refinaria de Manaus do seu fundador Isaac Benayon Sabbá, assinando o contrato de compra no Ideal Clube, por ocasião do Reveilon de 1976, sob a promessa de, imediatamente, triplicar a sua capacidade. Passados trinta anos dessa vã promessa, agora a Petrobrás decide aumentar a capacidade da referida Refinaria para 45.000 barris/dia, para atender a demanda de derivados da Amazônia Ocidental. Como são já decorridos 27 anos e a Reman, apenas, aumentou o refino local, de 10.000 bpd para 15.000 bpd, ela forçou o Amazonas a importar 30.000 barris de petróleo por dia. O “custo da oportunidade” perdido nesses 27 anos equivale a uma perda líquida de faturamento de US$ 305 milhões/ano, que multiplicado por 27 anos resulta em prejuízo de US$ 8,2 bilhões à economia amazonense. Prejuízo esse que não foi contabilizado pelo Amazonas como renúncia fiscal às avessas e de sinais trocados, feitos pela economia amazonense, em favor da Petrobrás e do Brasil. 

7) Todos os minerais existentes, ou em processo de lavra e pesquisa, devem ser imediatamente explorados, através de concorrência pública nacional e/ou internacional. Possuímos grandes reservas de cassiterita (que devem ser processadas em Manaus, para fazer metalurgia de estanho e ligas), de caulim, bauxita, nióbio, potássio e ouro aluvionar de garimpo, cuja produção está paralizada por motivos ambientais, ou por se acharem em áreas indígenas, cujo solo e sub-solo pertencem à União. Todos eles deve ser explorados para que possam gerar para o país, uma produção e exportação de pelo menos US$ 2 bilhões/ano. 

8) Para completar o modelo de interiorização, chamado de Terceiro Ciclo pelo Governador Amazonino Mendes, deve ser intensificado e elevado à enésima potência. Sua multiplicação por cem, ou mil vezes, pode produzir, no início do próximo milênio, uma produção de 3 milhões de toneladas de soja, milho e arroz. A área de um milhão de hectares do cerrado e campos de Puciari pode nos proporcionar US$ 1 bilhão em exportação. Outros US$ 2 bilhões podem ser obtidos mediante a exploração dos diversos produtos agrícolas, pecuários, inclusive os produtos do extrativismo florestal das reservas extrativistas de Mamirauá e de todas as outras reservas de conservação e desenvolvimento sustentável. 

Deste modo, a Nova Zona Franca Exportadora Milenarista de Manaus (NZFMM), ou a Zona Franca Livre da Selva e do Rio (ZFLSR) pode gerar um produto de US$ 15 bilhões/ano de exportação para salvar o Brasil da Bancarrota Mundial do Déficit do Balanço de Pagamentos de US$ 9 bilhões/ano e do Fantasma da Quebra de Bolsas do Rio e São Paulo, que ameaçam acabar com as finanças brasileiras e aumentar, drasticamente, a supervalorizada taxa de câmbio do real, que sem o concurso da NZFMM ou ZFLSR, com seus US$ 15 bilhões/ano de exportação, pode provocar a desvalorização do real, de R$ 1,10 pra R$ 2,00, em menos de dois anos, levando de roldão todo o Plano Real do Presidente FHC e sua equipe.

Esta proposição milenarista do salve-se quem puder aqui proposto, de forma radical, agressiva e polêmica, pode provocar clamor nacional e protestos mundiais, porém não implicaria em nenhuma renúncia fiscal e nem causaria nenhum ônus ao governo brasileiro. Esse novo projeto de NZFMM/ZFLSR se entrar em choque com a política ambientalista do governo federal, poderá desencandear uma reação imediata por parte dos órgãos da polícia federal ecológica e, assim, as empresas amazonenses deste modelo sofreriam, duramente, milhões de reais de multas e ações fiscais por infração dos cânones e leis ambientais, pois a Amazônia já está sob vigilância diuturna do satélite do Projeto Sivam, que vai custar ao país cerca de US$ 2 bilhões, para vigiar e alertar sobre os desmatamentos, queimadas e agressões ambientais.  

Assim, nenhuma empresa viria para Manaus, com a certeza de que estariam sujeitas à falência com tantas multas e infrações ambientais, que iriam tornar o Ministério do Meio Ambiente da Amazônia Legal o mais rico em recursos de multas de “moedas podres”, com a fartura dos autos de infração ecológica. 

Para contornar esse impasse, o Governo do Estado, para tornar o projeto mais redondo, fecharia a equação e superaria o problema de desobediência civil e fiscal, remetendo à Assembléia Legislativa do Estado do Amazonas, em regime de urgência urgentíssima, um projeto de lei, considerando de responsabilidade do Estado do Amazonas toda e qualquer multa de caráter ambiental, que viesse a ser originada de autos de infração lavrados pela polícia ambiental, contra toda e qualquer empresa que participasse do novo modelo da Nova Zona Franca Milenarista de Manaus, ou Zona Franca Livre da  Selva e do Rio 

Essa contribuição do Estado do Amazonas seria a única renúncia fiscal que o Amazonas faria para proteger as indústrias da tortura e extorsão ambientalista nacional e mundial. Essa renúncia seria contabilizada pelo Estado, que se debitaria por todos os autos de infração ambientalista das empresas e as registraria na sua contabilidade a favor da União. Futuramente esse crédito, a favor da União, poderia ser “securitizado” e transformado em títulos de ”moedas pobres”, que poderiam, ser aceitos para pagamento e compra das estatais que viessem a ser privatizadas no próximo milênio. 

Na concepção deste cenário e modelo, para não ser considerado muito radical e anti-federalista, haveria uma cláusula amortecedora do impacto que esse modelo milenarista pudesse provocar. É que o modelo aqui proposto teria a duração limitada  no tempo, com vigência até o ano 2013. A partir desse ano, todas as empresas da nova NZFMM ou ZFSLR seriam obrigadas a cumprir os estatutos, regulamentos ambientais e adotar os padrões de qualidade da série ISO-14.000, de gestão e preservação ambiental, e obrigadas a ter o selo verde em seus produtos. Seria uma espécie de moratória ambiental para podermos salvar da bancarrota o povo amazonense, do colapso econômico, financeiro e fiscal, provocado pela revogação espontânea e unilateral do Dec-lei 288, de 28/2/1967, votado em plebiscito pelo povo amazonense, para obter respaldo político e popular. Este Dec-lei 288, de 28/2/1967, que foi recepcionado pelo artigo 40 da D.T. da Constituição Federal de 1988, e que deveria vigir, como cláusula pétrea, até o ano 2013, seria assim desprezado e jogado no lixo da história. Com a realização do plebiscito e aprovação do povo, nesse ínterim, no período de 1998 a 2013, seria criada a nova Suframa Estadual, que adotaria como lema e emblema o refrão latino: Primum vivere, deinde philosophare - Primeiro viver e depois filosofar.  

Durante esses 16 anos vigiria este modelo milenarista do salve-se quem puder. A natureza poderá sofrer, mas o povo seria salvo da fome e da grande crise. Seria uma espécie de Habeas Corpus Ambiental, que o Estado do Amazonas ofereceria como alternativa para mudar o atual modelo da Zona Franca de Manaus. A famigerada Medida Provisória 1602 e o seu perverso artigo 77 não seriam mais necessários e nem empurrados por goela abaixo do povo amazonense, apesar dos protestos das tribunas do parlamento, das entrevistas e entendimentos do Governo Estadual com o Presidente FHC e seus ministros.  A Pax Amazônica voltaria a reinar dentro da federação brasileira, pois não haveria mais desrespeitos, nem guerras fiscais por causa dos incentivos e das renúncias fiscais. 

Resta indagar se essa ousadia e radicalismo desse modelo milenarista teria sucesso e viabilidade econômica e política, pois uma proposição desse vulto e espécie pode assanhar e causar espanto e temor nas câmaras e ante-câmaras da Praça dos Três Poderes: no Congresso, no Palácio do Planalto, no Itamaraty e no Estado Maior das Forças Armadas. Do ponto de vista mundial trocaríamos apenas o atual modelo de emissão-zero de carbono por outro de alta taxa de emissão de CO2, por um curto período de 15 anos. 

É possível que, com essa nova proposta venhamos a salvar a Zona Franca de Manaus dos seus últimos Dias de Pompéia. A erupção do vulcão Vesúvio, no ano 79 da atual era, arrasou Pompéia e sua visinha Herculano, soterrando-as com cinzas e matando todos os seus habitantes. Pompéia, depois desse desastre, jamais pode ser reconstruída, passando à história como um exemplo de que os homens, tal como o Vesúvio, através de “políticas públicas”, podem também destruir, para sempre, uma cidade e um Estado. 

Queira Deus que eu esteja errado e que o Congresso e o Poder Executivo Federal tomem juízo, voltem atrás, eliminem esse Quasimodo Jurídico Inconstitucional da Medida Provisória 1602 e o seu novo artigo 77, que feriram de morte anunciada o modelo da ZFM. 

Se isto ocorrer, valeu a pena fazer promessa, pagar a novena e pregar a ladainha: porque o vulcão Vesúvio não entrará mais em erupção para anunciar Os Últimos Dias de Pompéia.