17 September 2008

Une introduction a l´Amazonie

Une vieille légende indienne dit que Dieu n’avait pas encore fini de créer l’Amazonie quand l’homme s'est montré sur les lieux.  Ainsi, on raconte que Dieu a décidé de quitter, en espérant que l’homme ne restera pas très longtemps sur les lieux.  Il pourra ainsi, revenir et achever son travail.  Aujourd’hui, plus de 20 millions de personnes vivent sur ce travail inachevé qui s'étend des Andes à l’Ouest à l’Océan Atlantique à l’Est, du plateau de la Guyane au Nord à la savane brésilienne au Sud.   L’envergure de l’Amazonie est impressionnant, contenant :

·         5% des terres mondiales ;

·         20% des réserves globales d’eau douce ;

·         1/3 des forêts du monde ;

·         40% de l’Amérique du sud ;

·         60% du Brésil ;

·         0.4% de la population mondiale.

En dépit d’être une grande forêt continue, l’Amazonie est très diversifiée, d’un point de vue géophysique et écologique.  Les exemples convaincants que le voyageur curieux découvrira sont les fleuves multicolores: des eaux noires profondes du fleuve "Negro" aux eaux boueuses jaunes des "Solimoes", et de leur réunion majestueuse où les deux couleurs parcourent plusieurs kilomètres, côte à côte sans jamais se mélanger.  Lors d’une telle jonction, le voyageur est susceptible de rencontrer également le "Boto Rosa", le dauphin rose préhistorique de l’Amazonie, figure de tant de légendes et d’histoires interdites dans la région.  En effet, le voyageur y rencontre une des dernières frontières de la vraie naturalité.

Plusieurs écosystèmes coexistent et sont intégrés les uns avec les autres; tandis que les forêts inondées et les plaines d'inondation (localement connus sous le nom d'igapó et varzea) couvrent 5% de la région, le terrain restant comporte les forêts fermes de terre.  Il y a cinq régions distinctes, avec des caractéristiques géographiques et biologiques spécifiques à chacune: l'Amazonie atlantique, avec les marécages  le long de la côte des Etats brésiliens de Pará et d'Amapá ; la plaine d’inondation centrale, qui s’étire de l'Océan atlantique jusqu’au Pérou, suivant le parcours du fleuve Amazonie; le plateau nordique, une terre de sols pauvres et, qui devient de plus en plus rocheux et montagneux au fur et à mesure que l’on se déplace vers le nord; le bassin méridional, une terre de sols riches et de fleuves boueux sauvages; et l’Amazonie cis-Andine, une zone de transition qui fini dans les pentes raides neigeuses des Andes.  En Amazonie, des plaques typiques de 10 kilomètres carrés hébergent plus de 1500 espèces de plantes fleurissantes, 750  espèces d'arbres, 125 espèces de mammifères, 400 espèces d'oiseaux, 100 espèces de reptiles, 60 espèces d'amphibiens, et 150 espèces de papillons.  Étonnamment, la couronne d'un arbre, peut-être haut de plus de 50 pieds, peut être le siège de plus cinq mille espèces d’insectes.   Cette terre est une région marquée par une diversité biologique, géologique, économique et sociale; Des siècles d’exploration ont documenté ceci.   Par exemple, beaucoup peuvent se rappeler la familière légende des femmes amazones, un mythe établi quand le premier homme à voyager de l'océan pacifique à l'Océan atlantique, Francisco de Orellana a soi-disant rencontré ces femmes, combattantes féroces, en 1542.   Depuis, d'autres aventuriers, scientifiques et chercheurs d’espoirs ont voyagé, étudié et occupé la région, cependant, avec des degrés variables de succès.   Parmi ces derniers, les plus remarquables sont :

·         Alexandre Von Humboldt, qui a tracé le canal de Casiquiare, long 480 kilomètres, un passage reliant le bassin d'Orinoco au Venezuela au bassin d'Amazonie qui peut  être visité même aujourd'hui, cependant, seulement par les voyageurs les plus aventureux.

·         Henry Walter Bates et Alfred Russell Wallace, qui ont fait ensemble une des découvertes les plus productives d'histoire naturelle.   Alfred co-découvrirait plus tard (avec Darwin) la théorie d'évolution.  

·         Jacques Cousteau, le courageux scientifique et aventurier moderne qui, à ma connaissance, est la seule personne suffisamment courageuse pour nager à avec une colonie de piranhas. 

 

Visiter l'Amazonie ne peut qu’aider à apprécier les difficultés et merveilles que ces explorateurs ont rencontrées.   De l'avion, le tapis vert semble sans fin et paisible; sur la terre c’est quelque chose de tout autre.   Tout d'abord, le voyageur noterait des gazouillements, des signaux sonores, des bruits, et la pléthore d'autres bruits étranges qui viennent de nulle part et partout en même temps.   Ensuite, les odeurs de fraicheur des plantes en floraison se mélangent à l'odeur des plantes moisies qui se délabrent, marquant le cycle éternel de la vie et de la mort dans cette jungle.   Regardez et l’on s’aperçoit des résultats statiques d’un combat d’une durée plusieurs siècles pour la lumière: les plantes grimpantes s'entrelacent avec les arbres, les branches s’élèvent plus haut  pour être plus futés les uns que les autres, dans un combat désespéré pour la lumière du soleil.     Ce combat est si efficace qu'une tache sur la terre est susceptible de voir le soleil directement briller  sur elle seulement une fois tous les 50 ans, quand un certain arbre voisin finalement abandonne, meurt, tombe à terre et laisse une ouverture dans la verrière, donnant un lambeau d'espoir aux arbres nouveau-nés.   La vie dans une telle abondance est inimaginable, pourtant accablante. 

Plus de 20 millions de personnes vivent à côté d'une telle exubérance naturelle.    L'histoire de l’occupation humaine de l’Amazonie remonte à 11 milliers d’années en arrière, aux alentours de  Monte Alegre, où des sites archéologiques ont été découverts, notant l'existence de communautés assez complexes beaucoup plus tôt que précédemment prévu et dans une région où leur existence n'a été considérée possible que récemment.   Le voyageur aventureux avec quelques jours disponibles peut prendre un petit avion de Santarém à Monte Alegre pour visiter les peintures indigènes sur les murs toujours visibles à ce jour.   Les populations indigènes indiennes sont encore présentes, bien que les étrangers soient rarement invités à les visiter.   Bien que choquant pour certains, il y a quelques petites tribus indiennes qui n'ont jamais été rencontrées ou identifiées par nous, occidentaux ; ceci n’est pas un hommage pas à notre incapacité, mais plutôt à la taille étonnante de la forêt.  

Cependant, la grande, non-indigène, occupation est venu à la suite de la découverte des produits naturels de valeurs: le plus remarquable, le caoutchouc.   L'hévéa Brasiliensis, le seringueira localement connu, est l'arbre qui rapporte ce produit précieux dès que Charles Goodyear a inventé le processus de la vulcanisation en caoutchouc en 1839.   Vers la fin du 19ème siècle, avec l'industrie produisant des bicyclettes et des automobiles à un rythme record, le marché pour le caoutchouc était indéniable chaud.   La richesse de Manaus, en ce temps le centre commercial du caoutchouc, est légendaire; c'était la première ville électrifiée d’Amérique du Sud.   Des pavés ronds, un réseau de téléphone, des tramways furent importés d'Europe, avec les lustres en cristal, des pianos, du champagne et du caviar.   La principale mémoire restante de cette époque  est le Teatro Amazonas, le théâtre de l'opéra à Manaus.   Pour une population de seulement 30 mille habitants, le théâtre de l'opéra peut accueillir  1.600 personnes et est constitué de vitres, de marbre, et d'autres matériaux opulents importés d'Europe.   Une telle richesse cache les difficultés énormes rencontrées par les collecteurs de caoutchouc, avec les arbres dispersés le long de la forêt et la résistance aux tentatives multiples de la domestication dans les plantations.   Des restes du rêve de domestication peuvent être vus à Fordlândia aujourd'hui, convenablement renommée d’après l’industriel américain Henry Ford, le long des rivages du fleuve de Tapajós. 

Aujourd'hui, le développement du Brésil est entrain d’impacter les frontières méridionales de l'Amazonie. 

Cette terre fertile, avec les avancées récentes en agriculture dans des climats tropicaux, la croissance de population et l'appréciation des produits sur les marchés internationaux, les réalités économiques ont changé.   Au cours des cinq dernières années, le déboisement s'est étendu à une moyenne de 15 et 26 mille kilomètres carrés au Brésil.   Mis en perspective, la partie brésilienne de l'Amazonie est approximativement 3.6 millions de kilomètres carrés.   Ainsi le taux actuel de déforestation de 0.4% et 0.7% par an est en effet inquiétant.   Il est estimé que le déboisement a atteint approximativement 20% de la région, principalement du à l'élevage de bétail dans les Etats brésiliens de Mato Grosso, de Rondônia, et de Pará.   Le processus socio-économique en jeu est une grande migration des Etats méridionaux du Brésil, où la terre est la plupart du temps occupée, vers l'Amazonie méridionale, où il les terres sont abondantes et peu peuplées. 

En dépit des avancées globales, un regard sur les populations amazoniennes permettra également de découvrir une situation socio-économique peu enviable.  Pendant la sécheresse historique de 2005, la faim, la maladie et l'isolement ont menacé les populations riveraines.  Dans les villes principales, le voyageur découvrira des taudis et des conditions de vie difficiles. 

Denis Benchimol Minev est le Secrétaire de la Planification et le Développement Economique de l'Etat d'Amazonas, au Brésil.      

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