23 September 2008

En los servicios ambientales se encuentra parte de la solución para la deforestación en la Amazonia

La selva amazónica se ha convertido en un tema importante dentro de los debates sobre el cambio climático, habida cuenta de su importancia no sólo como un sumidero de carbono, sino también como un depositario de la diversidad biológica y un regulador del clima y el agua. Su conservación es una necesidad que ya no puede ser objeto de discusión. Atrás han quedado los días de enfrentamiento despiadado entre los ambientalistas que abrazaban los árboles y los desarrollistas resueltos. Ambos campamentos se han desplazado: los ambientalistas, en su mayor parte, reconocen y aprecian la necesidad imperiosa de mejorar las condiciones de vida y los desarrollistas gubernamentales comienzan a entender la necesidad de cooperación en temas ambientales que tienen implicancias tanto a nivel local como mundial. Frescas en la mente de todos están la simultánea sequía en la Amazonia del 2005 y la temporada de huracanes en el Caribe liderada por Katrina.

En medio de la comprensión sin precedentes del daño ambiental, uno podría concluir que la conservación de la Amazonia tendría que ser la consecuencia. Sin embargo, para los 25 millones de brasileños que habitan en la selva existe una ecuación sin cambios: la selva vale más tumbada que de pie. Ganadería, explotación forestal y agricultura resultan más rentables que  la extracción sostenible de los frutos secos, aceites y esencias. Tradicionalmente, la tala legal es demasiado burocrática para los propietarios  de tierras, la tierra es demasiado barata y abundante para conservarla, y el seguimiento y la supervisión demasiado descuidados como para que la formalidad valga la pena.      

Sin embargo, las instituciones brasileñas han mejorado en las áreas de supervisión y seguimiento, lo que aumenta los costos de la informalidad. Semejante cambio en la ecuación ha tenido el efecto deseado de reducir la deforestación. Una consecuencia no deseada, sin embargo, ha sido la reducción de la productividad en muchas de las áreas más pobres y tradicionalmente más informales.

El Gobierno Federal Brasileño ha tratado en parte con ella a través del programa Bolsa Familia, que es un pago mediante transferencia a las familias pobres. Los gobiernos estatales han desarrollado otras soluciones. En Amazonas, el mayor Estado brasileño (2,3 veces el tamaño de Texas), situado en la parte occidental de la Amazonia brasileña, las políticas estatales se han centrado en aumentar los incentivos para las actividades sostenibles a través de:

  • el establecimiento de precios mínimos para los bienes producidos de forma sostenible, como el petróleo, esencias y caucho;
  • la creación de la Bolsa Floresta para el pago de transferencias a  familias que habitan la selva a cambio de un compromiso de  no-deforestación, monitoreado vía satélite;
  • un aumento quintuple en inversión para Ciencia y Tecnología, buscando el desarrollo de tecnologías que inclinen el balance económico hacia la sustentabilidad;
  • asistencia técnica para los actuales pequeños propietarios, así como cursos de enseñanza a distancia en todo el estado sobre silvicultura, manejo forestal y  piscicultura;
  • concesiones de tenencia de tierra con el fin de dar la propiedad a los que ya la ocupan, otorgándoles derechos y obligaciones;
  • la concesión de financiación preferencial para proyectos en pequeña escala en los sectores designados como sostenibles, como la piscicultura, manejo de vida silvestre del lago, la producción de miel, etc.

 

El seguimiento y ejecución también han aumentado, pero como una forma de apoyo a las iniciativas antes mencionadas.

Todos estos esfuerzos apuntan a reequilibrar la ecuación de bosque tumbado versus bosque en pie para los que en él viven; y se destinan a incluir los factores externos dentro de la ecuación. Es importante recordar donde se encuentran los factores externos:  los cambios climáticos en todo el mundo, variando los patrones de lluvia regional y la pérdida de biodiversidad global. La mayoría de estos  factores externos se dejarán sentir fuera de Brasil, y así llegamos al tema de valoración de servicios ambientales. Actualmente, el Estado de Amazonas y el Gobierno de Brasil incurren en estos costos mayoritariamente con sus propios presupuestos. El presupuesto de la Amazonia de aproximadamente USD 1000 por ciudadano y por año es apenas suficiente para cubrir la atención sanitaria universal y la educación de nuestra población de 3,5 millones, sin  hablar de incentivos para reducir la deforestación que no están previstos por ninguna otra fuente. Un billete de ida y vuelta para volar desde Manaos, la capital del Estado, a Tabatinga, en la frontera del Estado, a menudo cuesta más de US $ 1000.

La posibilidad de valorar los servicios ambientales, el más conocido de los cuales es el de los créditos de carbono, provee a la Amazonía con la mayor oportunidad de su historia. En una innovadora estructura, el Estado se asoció con los hoteles Marriott para preservar un área de conservación de 500 mil hectáreas, proporcionando una mejora en las condiciones de vida para la población que habita en ella, a cambio de la prestación de servicios ambientales de reducción a futuro de las probables emisiones de carbono. Esta reserva, en el río Juma, está ubicada en el arco de la deforestación (es decir, probablemente se deforestaría en un escenario de negocios)  y se ocupa de las mejoras sociales, de apoyo al desarrollo sostenible, la transferencia de pagos y la fuerza de vigilancia para ser recompensados con VERs (reducción voluntaria de las emisiones de carbono) de acuerdo a las normas CCB, debido principalmente a la reducción de las previsiones de la deforestación.

Lo que es más importante en este proyecto es el advenimiento de un poderoso incentivo económico a favor de los bosques en pie. Con fuertes asociados internacionales, como Marriott, el Estado de Amazonia será capaz de alcanzar un escenario en el que la deforestación, ya en un nivel bajo (aproximadamente 750 kilómetros cuadrados o 0,05% del Estado es deforestado por año), será cero. Sin embargo, tales acciones son aún una gota en el océano como resultado de los esfuerzos políticos y algunas iniciativas corporativas del medio ambiente. Se requiere una estructura de servicios ambientales a nivel global. La nueva versión del Protocolo de Kyoto se está negociando actualmente bajo la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), y debe incluir la valoración de servicios ambientales si se quiere avanzar, no sólo en la Amazonia, sino también en toda la tierra de bosques tropicales. Comprometidos como estamos con este objetivo, la financiación de los gobiernos por sí sola no basta para encarar la inmensa variedad de acciones que son necesarias y, sin embargo, dado que los beneficios serán compartidos por todos nosotros, no sería ni siquiera justo contar únicamente con nuestros presupuestos locales.

Denis Benchimol Minev es el Secretario de Planificación y Desarrollo Económico del Estado de Amazonas, Brasil.

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